La borréliose canine

La borréliose, appelée « Maladie de Lyme » en médecine humaine est une pathologie bactérienne provoquée par la bactérie Borrelia burgdorferi.

tique sur un chien avec une rougeur

Quel est le risque que mon chien attrape la borréliose ?

L’homme est beaucoup plus sensible à cette maladie que le chien : seulement 10 % des humains infectés ne développeront pas la maladie alors que ce taux peut atteindre 90 % chez le chien. Toutefois, c’est une maladie où les symptômes peuvent être graves et invalidants, c’est pourquoi il est important de savoir comment limiter l’infection. Contrairement à certaines maladies parasitaires, la borréliose est présente dans toute la France mais le Nord et l’Est sont plus touchés, en particulier dans les zones forestières à forte densité de cervidés.

Comment se transmet la borréliose canine ?

La borréliose se transmet par morsure des tiques du genre Ixodes. La maladie est plus fréquente lors de la période d’activité des tiques c’est-à-dire entre le printemps et l’automne majoritairement. Toutefois, l’augmentation des températures et la réduction des jours de gel a tendance à augmenter ces périodes d’activités. Il faut donc être vigilant par rapport aux tiques tout au long de l’année.

Pour les contaminations humaines, il est très peu probable que votre chien vous transmette directement la maladie. Généralement, les humains contractent la maladie de la même manière que les chiens : en étant piqués par une tique infectée.

Quels sont les symptômes de la maladie de Lyme chez le chien ?

Il est important de noter que les symptômes ne se développent pas forcément immédiatement et ne peuvent apparaître que plusieurs mois après la morsure de la tique.

Les symptômes incluent de la fièvre, une perte de poids, des douleurs articulaires avec des articulations gonflées, ainsi qu’une grande fatigue.

Chez l’humain, on observe un érythème migrant (une zone de la peau qui devient très rouge et semble se déplacer sur le corps) qui peut se développer au point de morsure une fois que la tique s’est décrochée ainsi qu’une rougeur centrée sur le point de morsure apparaît puis s’étend en direction centrifuge sous la forme d’un anneau dont le centre redevient blanc (aspect en cocarde). En revanche cette éruption cutanée s’observe rarement chez l’animal.

Une forme plus chronique existe avec des signes cliniques très variés : boiterie moins sévère que la forme aigüe, douleurs diffuses, troubles cardiaques, rénaux ou nerveux…

Comment se traite la borréliose chez le chien ?

Le diagnostic de certitude est difficile. Il repose généralement sur un examen clinique de votre vétérinaire, sur une analyse du mode de vie de l’animal et sur divers examens complémentaires (analyses sanguines pour rechercher le taux d’anticorps, ponction articulaire…). Le résultat de ces tests peut être négatif dans les premiers stades de l’infection car il peut y avoir un délai entre l’infection et la production d’anticorps.

Le traitement repose généralement sur un traitement d’antibiotiques prescrits pendant une longue durée associés à des anti-inflammatoires. Toutefois, dans la majorité des cas, le chien reste porteur de la bactérie même avec des traitements antibiotiques prolongés.

Comment protéger mon chien de la borréliose ?

C’est une maladie qui n’est pas anodine et où des complications graves sont possibles. Pour limiter la transmission de la maladie, il est nécessaire que votre chien soit protégé correctement contre les tiques avec un produit adapté (pipette ou comprimé). En complément, vous pouvez éviter les zones à haut risque de tiques comme les forêts ou les marais. Il est également intéressant d’inspecter régulièrement votre chien à chaque rentrée de balade afin de vérifier qu’il n’ait pas de tiques dans son pelage.

Un vaccin est disponible en France et est recommandé pour les animaux à risques (chien de chasse dans le Nord de la France par exemple). Ce vaccin ne permet pas d’empêcher l’infection mais réduit l’importance des signes cliniques. N’hésitez pas à contacter votre vétérinaire pour discuter des protocoles de vaccinations et savoir quelle protection est la plus adaptée à votre chien et à son mode de vie.

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