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Comprendre le diabète sucré du chat : symptômes, diagnostic et traitement

Le diabète sucré est une maladie hormonale (ou endocrinienne) qui touche jusqu’à un chat sur 200 !

chat diabétique comment le soigner

Qu’est-ce que le diabète sucré du chat ?

On estime qu’environ 1 chat sur 200 à 300 souffre de diabète. Rassurez-vous, vous n’êtes pas le seul à avoir un chat diabétique !

Le diabète sucré est une maladie hormonale, ou endocrinienne, qui est due à un manque ou à un mauvais fonctionnement de l’insuline. Le plus souvent, c’est le pancréas qui n’en fabrique plus. Dans cette situation, le sucre qui circule dans le sang pour nourrir les organes ne peut plus rentrer à l’intérieur des cellules. Il s’accumule dans le sang : c’est l’hyperglycémie.

Les causes du diabète chez le chat

Quand un chat souffre de diabète sucré, il y a trop de sucre (glucose) dans son sang. Le sucre, apporté par l’alimentation, est le carburant de l’organisme : il fournit l’énergie nécessaire au bon fonctionnement des organes. Lors de diabète, l’hormone qui permet d’utiliser le sucre (l’insuline) n’est plus produite ou n’agit plus. Le glucose s’accumule alors dans le sang et est responsable d’une hyperglycémie. Lors de diabète, le taux de sucre dans le sang est supérieur à 2,5 g/L (valeur normale : 1 g/l) et il y a du sucre dans les urines.

L’hormone en cause dans le mécanisme du diabète sucré est l’insuline, qui est produite par le pancréas. Quand il n’y a plus d’insuline, et que la quantité de sucre augmente dans le sang, de nombreux organes souffrent et ne fonctionnent plus correctement.

En résumé, les causes sont :

  • Le pancréas qui ne produit pas suffisamment d’insuline
  • Les cellules du corps qui n’arrivent pas à réagir correctement à l’insuline.

Tous les chats peuvent-ils souffrir de diabète sucré ?

Tous les chats, mâle ou femelle, quels que soient leur âge et leur race sont susceptibles de souffrir un jour de diabète sucré. La maladie atteint surtout les chats les plus âgés. Les plus touchés sont les mâles castrés.

Diabète, sucre et aliments…

L’obésité fait partie des facteurs qui augmentent le risque : un chat obèse présente 6 fois plus de risque de développer un diabète.

A NOTER : le fait de manger du sucre ne rend pas les animaux diabétiques, et n’est pas « mauvais pour les yeux » (cataracte diabétique). Ce n’est juste pas très bon pour les dents et pour la ligne.

diabète chat symptômes

Comment diagnostiquer le diabète sucré chez un chat ?

Le diabète sucré est une maladie chronique qui touche de nombreux chats. Cette maladie est grave, et il est important de la connaitre et de savoir la dépister !

Les symptômes du diabète sucré chez le chat

Quand il y a trop de sucre dans le sang, ce sucre, appelé glucose, est éliminé par les reins. Cela fait que votre chat urine beaucoup plus que la normale. Ce phénomène appelé « polyurie » entraîne une déshydratation : votre chat a alors soif, et se met à boire encore plus : c’est la polydipsie.

Un chat diabétique peut aussi perdre du poids même si son appétit reste normal. Un amaigrissement progressif est un signe important qu’il faut signaler à son vétérinaire.

Le diabète est l’une des nombreuses maladies qui peuvent toucher le chat. Si vous observez l’un des symptômes suivants chez votre chat, consultez votre vétérinaire pour confirmer le diagnostic :

  • votre chat boit beaucoup d’eau
  • il urine beaucoup et/ou fréquemment
  • il a constamment faim ou son appétit devient capricieux
  • il a perdu du poids.

Le diagnostic du diabète sucré chez le chat par le vétérinaire

Les symptômes ci-dessus peuvent vous aider à comprendre que votre animal souffre de diabète, mais il est important de ne pas négliger d’autres maladies. C’est pourquoi il est essentiel que votre chat subisse un examen minutieux par votre vétérinaire :

  • Échantillons d’urine : il se peut que votre vétérinaire pratique tout d’abord une analyse d’urine afin de savoir si du glucose est présent dans l’urine de l’animal et/ou s’il souffre d’une infection urinaire.
  • Analyse de sang : afin de confirmer le diagnostic, votre vétérinaire prélèvera un échantillon de sang et cherchera à savoir quel est le taux de glucose ou « sucre » dans le sang de votre chat. Si la concentration en glucose sanguin est plus élevée que la normale, il se peut que le pancréas de votre animal ne sécrète pas (suffisamment) d’insuline et/ou que son corps soit devenu » résistant » à l’insuline que le pancréas fabrique. Dans ce cas, on peut dire que votre chat souffre de diabète sucré.
  • Examen général : votre vétérinaire procédera également à un examen de l’état de santé général de votre chat afin d’éliminer toute possibilité d’autres maladies ou infections. Cette étape est cruciale car seul ce professionnel de santé peut vous aider à soigner votre chat !

Les complications du diabète sucré chez le chat

Les complications qui peuvent survenir lors de diabète sucré sont le résultat de l’excès de sucre dans le sang (hyperglycémie)

En réussissant à maîtriser de manière optimale le taux de glucose dans le sang grâce à un traitement adapté, on peut réduire au minimum les complications à long terme du diabète sucré. Dans le cas contraire, ces symptômes peuvent apparaitre :

  • Faiblesse des pattes arrière du chat diabétique : une apparente faiblesse des pattes arrière peut être constatée chez les chats diabétiques. Le vétérinaire parle alors de “plantigradie”. Cette complication est due à altération des nerfs et donc entraîner une faiblesse et un handicap neuro-musculaire. Le chat ne peut plus sauter, il marche avec difficulté. Cette anomalie n’est pas douloureuse et peut disparaître grâce à un traitement adapté.
  • Cataracte diabétique chez le chat : la cataracte diabétique survient plus souvent chez le chien que chez le chat. Elle se traduit par une baisse de la vision et une apparence blanchâtre de l’œil. La cataracte diabétique peut aussi entraîner le développement de complications telles que le glaucome ou la luxation du cristallin.
  • Coma diabétique : lorsque le diabète n’est pas dépisté et traité à temps, les chats peuvent tomber dans le coma (crise acido-cétosique) et nécessiter des soins lourds et urgents de réanimation. Dans ce cas, le pronostic vital est engagé et il faut consulter un vétérinaire sans attendre.

Comment soigner un chat diabétique ?

Une prise en charge médicale adaptée est indispensable pour aider les chats diabétiques à avoir une qualité de vie satisfaisante.

L’hygiène de vie : des adaptations indispensables

Dès que le diagnostic de diabète est confirmé, un traitement efficace doit être mis en place. L’obésité complique le traitement du diabète : il faut la corriger. Des repas contrôlés, avec un aliment spécial, sont essentiels . Un repas pauvre en glucides (c’est-à-dire en sucres, comme l’amidon) sera proposé par le vétérinaire.

Une surveillance de l’état général, et une vie routinière, « bien réglée », sont recommandées. Pour cette première étape, vous, propriétaires, avez un rôle très important à jouer : c’est de votre implication que va dépendre la santé de votre chat.

Les injections d’insuline, pas si compliqué !

Lors de diabète sucré, les injections d’insuline sont souvent indispensables. Les injections se font en général deux fois par jour. Vous devez donc être préparés à réaliser, à votre domicile, des piqûres d’insuline (par voie sous-cutanée, c’est-à-dire sous la peau) à votre chat, à l’aide d’une seringue et d’une aiguille adaptées. Ce n’est pas douloureux pour le chat, et ce n’est pas très difficile !

Des outils sont disponibles, pour vous faciliter la tâche : il s’agit d’un stylo injecteur spécialement conçu pour administrer l’insuline vétérinaire. Le vétérinaire et son équipe sont là pour vous aider, vous expliquer, vous rassurer et vous accompagner au mieux dans le suivi de cette maladie. Il ne faut jamais hésiter à leur demander conseil.

Le suivi et l’accompagnement du chat diabétique : une aide essentielle !

Les propriétaires sont parfois inquiets de leur nouveau rôle « d’infirmier ». La réalisation des injections, même à l’aide d’un stylo adapté, nécessite un apprentissage. Mais le plus souvent, après quelques semaines, les familles réussissent très bien à gérer la situation. Grâce à ce traitement,  les propriétaires de chats diabétiques peuvent espérer que leur compagnon vive plusieurs années de façon confortable.  Ils tirent souvent une grande fierté de leur engagement.

Il existe aussi des traitements médicamenteux à administrer dans les aliments, mais seul votre vétérinaire peut décider si cette solution convient à votre chat.

Un chat peut-il guérir du diabète ?

Les chats diabétiques nécessitent généralement un traitement à vie.

Certains chats diabétiques réussissent à se passer transitoirement de l’insuline après quelques semaines, voire quelques mois de traitement. On appelle cela la « rémission ». La rémission ne signifie pas que l’animal est guéri pour toujours et il est indispensable de bien surveiller son alimentation et son mode de vie.

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