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L’hyperthyroïdie féline

Quels sont les symptômes de l’hyperthyroïdie chez le chat ? Découvrez les signes qui peuvent vous alerter.

hyperthyroidie chat

Qu’est-ce que l’hyperthyroïdie féline ?

Votre chat, qui vieillissait tranquillement, a beaucoup maigri. Il est devenu anxieux, agressif, agité : il a changé de caractère. C’est peut-être dû à une hyperthyroïdie.

La thyroïde est une glande située à la base du cou, de chaque côté de la trachée. Elle fabrique et libère des hormones dans le sang. Ces hormones agissent sur le métabolisme, c’est-à-dire le fonctionnement général du corps et des organes ; elles régulent notamment la température du corps, et la production d’énergie.

Chez le chat, il arrive que la thyroïde grossisse, sans qu’on en connaisse vraiment la cause. La conséquence, c’est qu’elle se met à produire de grosses quantités d’hormones : beaucoup trop ! C’est l’hyperthyroïdie. Le processus en cause est appelé hyperplasie adénomateuse.
Tous les chats adultes (surtout lorsqu’ils ont plus de 10 ans) peuvent être touchés, et plus le chat vieillit, plus le risque est grand.

Quels sont les symptômes de l’hyperthyroïdie chez le chat ?

Les signes qui peuvent vous alerter sont :

  • Une perte de poids et un amaigrissement.
  • Une augmentation de la soif et de la quantité d’urine.
  • Une augmentation de l’appétit.
  • Une agitation inhabituelle.
  • Un changement de comportement, de l’anxiété, de l’agressivité, des miaulements inhabituels.
  • Des troubles digestifs : vomissements, diarrhée/selles molles.
  • Un vilain pelage.
  • L’hyperthyroïdie provoque aussi une augmentation de la fréquence cardiaque. Votre vétérinaire peut aussi noter l’apparition d’un souffle cardiaque (bruits anormaux lors de l’auscultation) et même d’une hypertension artérielle due à l’évolution de la maladie. A terme, si elle n’est pas traitée, la maladie peut être mortelle.

Comment diagnostiquer l’hyperthyroïdie féline ?

L’examen vétérinaire

Si l’on constate quelque chose d’anormal chez un chat, il faut demander conseil à un vétérinaire. Ce dernier va examiner attentivement votre compagnon et rechercher, par exemple, un nodule au niveau du cou et des bruits anormaux à l’auscultation.

Les prises de sang

Le vétérinaire doit faire plusieurs prises de sang pour établir le diagnostic d’hyperthyroïdie, et pour évaluer les conséquences de la maladie sur les reins, notamment. Enfin, il discutera avec vous des différents traitements possibles.

consultation vétérinaire chat

Comment soigner l’hyperthyroïdie chez un chat ?

  • La première étape du traitement, ce sont de simples comprimés. Le vétérinaire vous expliquera comment les donner à votre chat. Il établira un programme de surveillance pour éviter les effets secondaires et choisir la dose la mieux adaptée.
  • Un régime alimentaire peut aussi permettre de contrôler la maladie. Ce régime sans iode empêche la thyroïde de fabriquer les hormones qui rendent le chat malade. Il est plus efficace chez les chats d’appartements qui vivent seuls.
  • Ensuite, si les reins de votre chat fonctionnement bien, le vétérinaire peut vous proposer de faire une scintigraphie. La scintigraphie est une méthode d’imagerie. Elle consiste à détecter les éléments radioactifs injectés à l’animal et fixés par les tissus anormaux de sa thyroïde. Elle peut être réalisée dans certains centres vétérinaires. Le but est de localiser des zones malades qui pourront être retirées chirurgicalement.

Ce traitement chirurgical est de plus en plus remplacé par une technique appelée iodothérapie. Elle fait appel à l’iode radioactif. L’iode détruit le tissu thyroïdien malade mais épargne le tissu sain.

Ce traitement s’effectue seulement dans quelques centres de référence et nécessite une hospitalisation le temps pour que le chat ne représente plus de risque de radioactivité pour les humains avec qui il vit. Cette méthode permet d’obtenir la guérison dans une grande majorité de cas, mais elle n’est pas toujours possible à mettre en place.

L‘hyperthyroïdie du chat est une maladie assez fréquente chez les chats adultes et âgés.  Si votre chat maigrit, ou si vous avez le moindre doute, il faut consulter un vétérinaire.  De même, au cours de la visite vaccinale ou d’un check-up de routine, un contrôle peut être réalisé. Grâce aux traitements, les chats hyperthyroïdiens retrouvent une belle qualité de vie car la maladie se gère de façon assez simple dans la plupart des cas.

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