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L’insuffisance rénale chez le chien

L’insuffisance rénale est une affection fréquente chez les chiens âgés, mais peut aussi toucher des animaux plus jeunes dans sa forme aigüe. 

chien souffrant d'insuffisance rénale

Qu’est que l’insuffisance rénale ?

L’insuffisance rénale correspond à la destruction progressive et irréversible des reins, qui deviennent alors incapables d’éliminer les déchets et des toxines présents dans le sang. Elle peut survenir de deux manières différentes : 

  • L’insuffisance rénale aigüe (IRA) : le rein ne peut soudainement plus éliminer les toxines, qui s’accumulent alors dans l’organisme ; les symptômes apparaissent brutalement, mais l’affection peut être réversible, à condition de soigner rapidement la maladie. 
  • L’insuffisance rénale chronique (IRC) : la destruction des reins se fait progressivement (c’est souvent lié à l’âge), de façon irréversible. Lorsque les symptômes apparaissent, le stade de la maladie est déjà avancé, et il n’est pas possible de guérir le chien. 

L’insuffisance rénale aigüe chez le chien

Quelles sont les causes de l’insuffisance rénale aigüe chez le chien ?

L’insuffisance rénale aigüe peut être due à plusieurs types de causes :

  • Mauvaise circulation du sang au niveau du rein (hémorragie importante, déshydratation sévère, certaines insuffisances cardiaques).
  • Atteinte majeure du rein, qui le rend incapable de remplir sa fonction ; cela peut être dû à certaines infections comme la leptospirose, la leishmaniose, la piroplasmose , une morsure de vipère ou à une intoxication par l’antigel.
  • Mauvais fonctionnement du rein suite à un blocage de l’évacuation des urines, comme en cas de calculs dans la vessie ou l’urètre. 

Quels sont les signes d’une insuffisance rénale aigüe chez le chien ?

Si votre chien souffre d’une insuffisance rénale aigüe, des signes très inquiétants vont apparaitre, comme :

  • Une grande fatigue
  • Une diminution ou une perte totale d’appétit 
  • Des troubles urinaires : douleur, arrêt de l’émission d’urine 
  • Des vomissements, parfois de la diarrhée 
  • Une mauvaise haleine (odeur d’urée) 

En cas de doute, il est essentiel de consultez sans tarder votre vétérinaire, qui va vérifier s’il s’agit bien d’une insuffisance rénale, et qui va tenter d’en identifier la cause avant de soigner votre loulou. 

Comment savoir si mon chien souffre d’une insuffisance rénale aigüe ?

Pour en avoir le cœur net, votre vétérinaire procédera à un examen clinique approfondi de votre chien. Une prise de sang avec dosage d’urée et de la créatinine permettra de confirmer la maladie, et une analyse d’urine peut aussi aider à connaitre la cause du problème. Le vétérinaire devra aussi parfois faire des radiographies ou une échographie, afin d’observer la présence de calculs par exemple, ou d’autres anomalies pouvant expliquer la survenue de l’insuffisance rénale.

Comment soigner l’insuffisance rénale aigüe de mon chien ?

Le but premier du traitement est de rétablir le fonctionnement normal du rein

  • Le vétérinaire va immédiatement mettre en place des perfusions pour éliminer les toxines et  les déchets accumulés dans le sang et qui empoisonnent votre chien. 
  • Divers médicaments sont disponibles, selon les symptômes (antivomitifs, antidiarrhéiques, diurétiques), ou selon la cause si elle est identifiée (lutte contre les infections…). 
  • Parfois, il faudra avoir recours à une intervention chirurgicale sous anesthésie générale (par exemple pour retirer des calculs). 

Quelle est l’évolution d’une insuffisance rénale aigüe chez le chien ?

La façon dont la maladie va évoluer dépend de l’âge de l’animal, de la cause de l’IRA, et de la rapidité de la mise en œuvre du traitement. Le vétérinaire réalisera à intervalles réguliers un dosage de l’urée et de la créatinine (et éventuellement d’autres paramètres). Si les taux baissent, cela signifie que les reins de votre chien récupèrent. 

Toutefois, ils seront fragilisés : il faudra désormais surveiller attentivement tout signe suspect (perte d’appétit, augmentation de la prise de boisson…) et consulter votre vétérinaire en cas de doute. Un traitement de fond reposant surtout sur une alimentation adaptée sera mis en place (voir aussi IRC). 

L’insuffisance rénale chronique chez le chien

Quelles sont les causes de l’insuffisance rénale chronique chez le chien ?

La maladie apparait surtout chez des chiens âgés, parfois plus rarement sur de jeunes chiens qui souffrent de maladies de naissance. Elle est due la plupart du temps à une dégénérescence liée à l’âge. La maladie s’installe insidieusement et progressivement : les signes n’apparaissent que lorsque plus de 70 % du tissu rénal est atteint, et ne peut donc plus compenser. 

Quels sont les symptômes d’une insuffisance rénale chronique chez le chien ?

Parmi les premiers signes qui peuvent alerter, on peut citer : 

  • Une augmentation de la prise de boisson : votre chien boit beaucoup, plus que d’habitude, même lorsqu’il ne fait pas chaud.
  • Augmentation de l’émission d’urine : votre chien fait de gros pipi, et parfois il ne peut plus se retenir une nuit entière et fait dans la maison. Les urines sont très claires, très diluées.

 Si la maladie évolue depuis un certain temps, votre chien va aller de moins en moins bien : il aura tendance à maigrir car son appétit va diminuer ; la fatigue, le manque d’entrain, l’apparition de vomissements et/ou de diarrhées doivent vous alerter. 

Comment reconnaitre une insuffisance rénale chronique chez le chien ?

Pour pouvoir diagnostiquer l’insuffisance rénale chronique, le vétérinaire va réaliser une ou plusieurs prises de sang et doser les concentrations de l’urée et de la créatinine dans le sang.  Une anémie peut aussi être présente. 

Comment soigner l’insuffisance rénale chronique chez le chien ?

La partie du tissu rénal qui est détruite l’est de façon irréversible. Mais il est possible, grâce à un traitement approprié, de prolonger de façon satisfaisante la vie de votre chien. Votre vétérinaire vous accompagnera pour mettre en place le traitement le mieux adapté à la situation.  Ce traitement repose surtout sur des mesures diététiques : 

  • Des aliments contenant peu de phosphore 
  • peu de protéines et/ou protéines d’excellente qualité 
  • évitez également friandises et restes de tables potentiellement néfastes pour les reins de votre chien 

Des médicaments antihypertenseurs permettent aussi d’améliorer la situation. Des perfusions peuvent aussi aider votre chien, surtout s’il se déshydrate.

Votre vétérinaire vous proposera aussi un suivi régulier de votre chien, avec des contrôles réguliers de l’urée et de la créatinine par des prises de sang, de façon à évaluer l’évolution de la maladie et si besoin, adapter le traitement. 

chien qui boit de l'eau

Comment évolue une insuffisance rénale chronique chez le chien ?

Une insuffisance rénale chronique ne peut pas être guérie, mais les médicaments et un régime alimentaire adapté permettent aux reins du chien de mieux fonctionner.

Il vous faudra surveiller votre chien de près et consulter votre vétérinaire au moindre signe d’alerte, comme une augmentation de la prise de boisson et de l’émission d’urine, une baisse d’appétit, un amaigrissement, des vomissements. 

Des bilans de santé réguliers, surtout après l’âge de 6 ans, permettent de réagir rapidement, en consultant votre vétérinaire et en suivant ses conseils. 

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