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La leptospirose chez le chien

Il s’agit d’une maladie infectieuse due à une bactérie, le leptospire. Elle est un peu méconnue, et pourtant, elle existe depuis très longtemps et elle est en augmentation, partout en France !

chien qui va dans une rivière

C’est une maladie transmissible aux humains (zoonose) que l’on appelle parfois la « maladie des égoutiers », et elle peut être mortelle. D’ailleurs, les pompiers sont vaccinés pour s’en protéger.

Comment se transmet la leptospirose ?

La leptospirose est provoquée des bactéries microscopiques, qui sont présentes dans l’environnement : les animaux qui la transmettent sont les rats, mais aussi les ragondins, les hérissons, les sangliers et les animaux d’élevage. Ces animaux sont porteurs de la bactérie, mais ils ne sont pas malades. Attention, ce n’est pas une raison pour les détruire, d’ailleurs les hérissons sont des animaux protégés…

Les bactéries sont présentes dans leurs reins et se multiplient, avant de passer dans les urines. Les animaux porteurs déposent alors les bactéries partout où ils urinent, et celles-ci survivent lorsqu’il a y a de l’eau (flaques, fossés, rives des rivières, étangs, mares, etc.). Elles peuvent ensuite contaminer tout type de chien.

Lors des promenades, en présence d’eau douce stagnante (mare, berges de rivières, fossés, etc.) les chiens pataugent et reniflent : ils peuvent ainsi rentrer en contact avec les leptospires, qui pénètrent à travers la peau, les babines et les coussinets.

chien qui renifle de l'eau stagnante

Quelle est la bactérie responsable de la leptospirose ?

L’agent responsable de la leptospirose est Leptospira interrogans. C’est une bactérie de la forme d’un tire-bouchon, et de la même famille que celle qui provoque la syphilis chez les humains.

Elle et la maladie qu’elle provoque chez les humains sont étudiées à l’institut Pasteur, à Paris. Les leptospires sont une grande famille qui comporte de nombreuses souches différentes. Toutes sont potentiellement dangereuses pour les chiens et les humains.

Quels sont les symptômes de la leptospirose chez le chien ?

Dans un premier temps, le chien ne présente pas de symptômes : c’est l’incubation. Ensuite, peuvent apparaître :

  • De la fatigue
  • un manque d’appétit
  • parfois, des vomissements ou de la fièvre

Dans certains cas, l’évolution est très rapide.

Au moindre doute, il est impératif de consulter un vétérinaire en urgence. En effet, les leptospires s’attaquent aux reins et/ou au foie des chiens, et les rendent gravement malades. Parfois, une gastro-entérite et une jaunisse apparaissent.

Des problèmes de coagulation (hémorragies, saignements) et des difficultés à respirer peuvent aussi être observés. Dans certains cas, la mort peut survenir en quelques jours, y compris chez des chiots très jeunes, ou chez des adultes en pleine forme.

Comment détecter la leptospirose ?

Votre vétérinaire examinera consciencieusement votre chien pour repérer les principales anomalies (fièvre, déshydratation, douleur abdominale, etc.) et procèdera le plus souvent à une prise de sang et à des analyses qui permettront de confirmer l’infection par des leptospires.

La mise en place rapide d’un traitement adapté est déterminante : des perfusions et des antibiotiques sont en général nécessaires. Malgré des soins lourds, la moitié des chiens atteints succombe.

De plus, comme la leptospirose est une zoonose et qu’elle peut être transmise aux humains, le vétérinaire peut vous conseiller de prendre contact avec votre médecin traitant et de lui parler de la leptospirose.

Comment protéger mon chien contre la leptospirose ?

Éviter les milieux à risques, comme les berges d’étangs ou les fossés humides est parfois compliqué lorsqu’on aime les balades à la campagne… C’est pourquoi il est utile de vacciner les animaux !

Il existe des vaccins pour protéger les chiens contre cette maladie mortelle : la vaccination contre la leptospirose se pratique chez les chiens en bonne santé, dès le plus jeune âge. Un rappel annuel est indispensable pour que la protection perdure. Elle permet de protéger les chiens contre les principales souches de leptospires responsables de la maladie. En effet, même si des traitements énergiques, impliquant notamment des antibiotiques, peuvent permettre de guérir une partie des chiens, environ un sur deux décède ou garde des séquelles, telles qu’une insuffisance rénale chronique.

De plus, la vaccination évite ou limite dans la plupart des cas le risque de contagion, aux autres animaux comme aux membres de la famille. N’hésitez pas à en parler à votre vétérinaire, qui saura vous conseiller pour garder votre chien en bonne santé !

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