La piroplasmose canine

Cette maladie est aussi appelée babésiose canine, d’après le nom du parasite microscopique (Babesia canis) qui en est responsable.

recherche tiques pelage chien après balade pour éviter la piroplasmose

La piroplasmose est une maladie dont presque tous les propriétaires de chiens ont entendu parler, au moins une fois dans leur vie. En effet, cette maladie parasitaire transmise par les tiques est mortelle si elle n’est pas prise en charge assez tôt.

Quel est le risque que mon chien attrape la piroplasmose ?

La piroplasmose est présente quasiment partout en France, sauf dans l’extrême Sud-Est. Elle est liée à la présence d’une tique particulière, qui la transmet le plus souvent : Dermacentor reticulatus. Certaines zones (un grand quart sud-ouest, le Centre, la banlieue parisienne et l’Est) sont particulièrement touchées.

Auparavant, on considérait que la « saison à tiques » donc le risque de piroplasmose, était restreint à l’automne et, dans une moindre mesure, au printemps. Mais les conditions climatiques évoluent, et les hivers très doux limitent de moins en moins l’activité des tiques. On sait maintenant qu’on peut observer des tiques et donc des cas de piroplasmose toute l’année, sur la majorité du territoire.

tique sur un chien découverte

Comment se transmet la piroplasmose canine ?

Le parasite est transmis au chien par la morsure de tiques qui se sont fixées à travers sa peau et se nourrissent de son sang depuis au moins 48 heures. La piroplasmose ne se transmet pas directement d’un chien à un autre. Une fois dans le corps du chien, le parasite pénètre dans les globules rouges et s’y multiplie.

Les globules rouges sont détruits et une anémie s’installe. Après l’apparition des premiers signes cliniques, les chiens peuvent mourir en quelques jours.

Quels sont les symptômes de la piroplasmose canine ?

Si votre chien présente une forte fièvre, une grande fatigue, une perte d’appétit… Si en plus vous observez des tiques fixées sur votre chien, ainsi que des urines foncées et/ou une modification de la couleur de ses muqueuses (gencives, conjonctives), qui deviennent jaunes, alors il faut immédiatement penser à une piroplasmose et consulter votre vétérinaire au plus vite.

Attention, il existe aussi des formes beaucoup plus difficiles à détecter, alors en cas de doute et de tique trouvée, consultez votre vétérinaire.

La prise en charge par votre vétérinaire doit en effet être la plus précoce possible. Il administrera un traitement pour stopper l’anémie et supprimer le parasite. Dans les cas compliqués, des soins intensifs spécifiques, comme des perfusions, doivent être prodigués.

chien anémié à cause de la piroplasmose

Parfois, la piroplasmose peut être à l’origine de séquelles (comme une insuffisance rénale), contre lesquelles il sera particulièrement difficile de lutter.

Comment protéger mon chien contre la piroplasmose ?

La gravité de la maladie et son caractère potentiellement mortel rendent la prévention essentielle. Il existe plusieurs méthodes permettant de protéger votre chien contre la piroplasmose et plus généralement contre les maladies transmises par les tiques.

  • La première chose à faire est d’inspecter le pelage de votre chien après chaque promenade, de façon à retirer manuellement les tiques au plus tôt après leur fixation. Il existe pour cela des crochets à tiques très pratiques, qui permettent de détacher la tique doucement et proprement.
  • Il faut ensuite protéger votre chien contre les tiques, au moyen d’un antiparasitaire externe efficace. C’est votre vétérinaire qui vous aidera à déterminer quel est le produit le mieux adapté à votre chien et à ses habitudes de vie.
  • Mais attention, il ne faut pas attendre de voir des tiques pour traiter votre chien ! Pour limiter le risque au maximum, l’antiparasitaire externe choisi doit être utilisé en prévention, de façon que la tique soit tuée avant d’avoir pu transmettre la piroplasmose.
  • Il existe également un vaccin qui protège contre certaines piroplasmoses. Là encore, c’est avec votre vétérinaire qu’il faudra discuter pour savoir s’il convient à votre compagnon.
  • Dans tous les cas, il peut être judicieux de combiner l’ensemble de ces méthodes, de façon à garantir à votre chien la protection la plus efficace.

Protégeons-les des tiques et des maladies qu’elles transmettent : votre vétérinaire est là pour vous et pour eux !

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