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Évolution des parasites chez le chien : comment faire face à cette menace grandissante ?

Quelle est l’origine des parasites de votre chien ? Comment évoluent-ils ? Pourquoi est-il difficile de les éliminer ?

zoom sur une tique dans des poils de chien

Les parasites sont souvent minuscules, ils ne mesurent que quelques millimètres et ne pèsent que quelques miligrammes. Cependant, ils constituent une menace pour nous et nos animaux depuis des millions d’années, à travers le monde.

La clé de leur expansion a été leur capacité à évoluer. Comme l’a noté la revue PLOS Biology en 2010 : « Il est globalement admis que les parasites se sont fortement développés en raison de leur reproduction rapide et de la taille des populations, les parasites peuvent évoluer beaucoup plus rapidement que leurs hôtes1 ».

En raison des changements de température, il est probable que les parasites continuent d’évoluer encore plus rapidement2. Si nous voulons protéger nos animaux de compagnie (et nos familles), nous devons donc comprendre comment ils évoluent et comment agir pour les en empêcher.

Cohabitation entre parasites, chiens et humains

Notre histoire est étroitement liée à celle des animaux de compagnie et des parasites. Les parasites ont évolué pour la première fois il y a des millions d’années, mais c’est la domestication des animaux qui leur a donné l’opportunité de se reproduire et de toucher nos vaches, moutons, chats et chiens.

Humains, animaux et parasites ont alors commencé à cohabiter dans des conditions souvent insalubres. Ce qui a créé une situation propice à ce que que les parasites se propagent.

Aujourd’hui, les changements climatiques font apparaître des parasites dans des lieux et à des périodes inhabituels. Comme le note l’expert Dr Muriel Marion :

Dr Muriel Marion 
Dr. Muriel Marion

« Ce qui sera plus facile à mesurer, c’est l’influence indirecte du changement climatique sur les propriétaires […] ils sont susceptibles de changer leurs habitudes avec leurs animaux, ce qui influencera inévitablement leur mode de vie. »

Comment protéger votre animal des parasites?
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Un environnement propice au développement des parasites

L’évolution et l’amélioration de nos habitats au fil du temps a profité aussi aux parasites.

Les maisons offrent un environnement parfait pour les parasites externes qui infestent nos animaux, notamment les puces. Les chats et les chiens vivent souvent dans des maisons chauffées, entourés du reste de leur famille. Ainsi, les parasites comme les puces, qui se développent lorsque les températures sont élevées, peuvent rester actives pendant de longues périodes et trouver de nouveaux hôtes.

Les parasites ont aussi profité de l’urbanisation, qui concentre au même endroit plus de personnes et d’animaux. Les espaces verts en ville permettent aux parasites de passer d’un hôte à une autre hôte, et de pénétrer ensuite dans nos jardins et maisons. 

En parallèle, de plus en plus de personnes voyagent avec leur animal de compagnie, ce qui entraîne des contacts avec de nouveaux parasites. Et ces nouveaux parasites peuvent transmettre des maladies « exotiques » au retour des voyages et répandre ces maladies dans des régions jusque-là indemnes. 

propriétaire de chien et d'animal regardant par la fenêtre de la voiture

La hausse des températures augmente les risques pour nos animaux de compagnie 

Aujourd’hui, avec la hausse des températures et les hivers plus courts, les parasites qui étaient jusque-là présents dans certaines zones plus chaudes, peuvent maintenant s’établir dans de nouvelles régions du monde. 

Écoutez le témoignage du Dr Michael Leschnik sur de nouveaux parasites découverts en Europe centrale.

Comment agir face aux parasites ?

Heureusement, il existe sur le marché des solutions de prévention pour lutter contre les parasites chez les chats et les chiens. Ainsi, nos animaux de compagnie peuvent être protégés tout au long de l’année, avec l’aide de votre vétérinaire. 

Consultez régulièrement votre vétérinaire pour qu’il vous conseille une solution antiparasitaire, adaptée à votre animal, en fonction de son âge, race, mode de vie, et votre région.

Il est important de partager les nouvelles informations que nous avons concernant l’expansion des parasites, afin d’empêcher leur développement.

Vous pouvez jouer un rôle dans la protection des animaux de compagnie en partageant les informations de MyPet.com avec d’autres propriétaires. Partagez cet article avec votre entourage dès maintenant.

En résumé :

  • Demandez à votre vétérinaire quels sont les risques dans votre région.
  • Protégez votre animal contre les parasites avec une solution adaptée à son mode de vie, sa race et son âge.
  • Restez informés concernant ces menaces en lisant les articles de MyPet.com.
  • Partagez les informations de MyPet.com avec vos proches !
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Références

  1. Kochin, B. F., Bull, J. J., & Antia, R. (2010). Parasite evolution and life history theory. PLOS Biology, 8 (10), e1000524. https://doi.org/10.1371/journal.pbio.1000524
  2. Hoberg, E. P., & Brooks, D. R. (2015). Evolution in action: climate change, biodiversity dynamics and emerging infectious disease. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 370 (1665), 20130553. https://doi.org/10.1098/rstb.2013.0553

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