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Comment les parasites externes menacent-ils la santé de nos animaux ?

Quels sont ces parasites qui vivent sur nos animaux, en quoi menacent-ils leur santé et que pouvons-nous faire pour les arrêter ?

chien et chat sur le canapé avec leur maitresse

Que savez-vous vraiment des puces qui infestent vos chiens ?

Beaucoup de personnes pensent que les puces, les tiques et autres parasites externes ne sont rien de plus qu’une nuisance pour nos animaux. Bien sûr, ce sont des parasites qui irritent nos chats et nos chiens, mais n’est-ce vraiment qu’une petite nuisance ?

En réalité, ces parasites peuvent causer de graves problèmes de santé chez nos compagnons. Lorsqu’ils les piquent, les parasites peuvent transmettre des maladies, dont certaines peuvent être mortelles.

Pour s’assurer que nos animaux restent en bonne santé, nous devons empêcher les parasites d’infester nos animaux.

Les principaux parasites externes 

De nombreux parasites externes peuvent affecter nos animaux, mais les plus fréquents restent les tiques et les insectes hématophages qui transmettent des maladies dangereuses (on parle alors de vecteur).

Comme l’explique un récent article scientifique :

« Les maladies vectorielles sont causées par une multitude d’agents pathogènes transmis par des vecteurs, tels que les moustiques, les puces, les tiques et les phlébotomes. La surveillance de ces maladies est importante pour préserver la santé humaine et animale, en effet, certains des agents pathogènes sont transmissibles aux humains et aux chiens, qui vivent souvent sous le même toit.1 »

Intéressons-nous de plus près à ces parasites

Les tiques

Les tiques sont de petits acariens suceurs de sang que l’on trouve le plus souvent dans les zones herbeuses et boisées. Cependant, ils peuvent également être repérés en ville, dans les parcs. Ils ciblent nos animaux de compagnie en grimpant sur les plantes et les hautes herbes puis ils s’accrochent à l’animal lorsqu’ils passent à proximité.

Les tiques peuvent transmettre des maladies graves, notamment la babésiose, qui provoque une anémie et potentiellement la mort de l’animal infecté ; mais aussi l’anaplasmose, qui peut entraîner une fièvre aiguë ; et plusieurs zoonoses, qui sont dangereuses pour les animaux et les humains.

Il est malheureusement fréquent de trouver des tiques sur les chiens et les chats et, avec le dérèglement climatique, ces parasites sont plus actifs que jamais. Avec la hausse des températures, les tiques peuvent rester actives plus longtemps dans l’année, au-delà de leur « saison » habituelle (été et automne) et dans des régions inhabituelles.

Maintenant, les tiques sont à surveiller toute l’année, dans de plus en plus de pays. Pour les éviter et protéger nos animaux et nos familles des maladies véhiculées par ces parasites, nous devons agir.

zoom sur une tique présente sur une feuille avec fond orangé

Les puces

Les puces sont des insectes piqueurs présents chez les chiens, les chats et les petits mammifères domestiques.

Les puces peuvent sauter plusieurs fois leur propre taille, ce qui leur permet de s’accrocher au pelage de vos animaux et d’y rester. Ces parasites sont présents à l’année ; même si les puces ont besoin de températures élevées pour survivre, la chaleur de la maison leur permet de se reproduire et de rester actives. 95 % du cycle de vie d’une puce se déroule dans la maison et non sur l’animal. Donc si vous voyez une puce sur votre animal, en réalité il y en a beaucoup d’autres dans votre foyer. Il est donc important que votre animal soit protégé contre les puces. Votre vétérinaire vous conseillera sur le traitement adapté à votre animal. 

Les puces peuvent provoquer une dermatite allergique, une réaction allergique à la salive des puces qui peut être très pénible pour les chiens et les chats en raison des démangeaisons intenses. Les animaux peuvent perdre leur fourrure et même se blesser en se grattant. Les puces peuvent également transmettre la bartonellose, aussi connue sous le nom de « maladie des griffes du chat ». Le « Big Flea Project », mené au Royaume-Uni en 2018, a révélé que 11 % des puces étaient porteuses de la bactérie responsable de la bartonellose2. Les humains peuvent aussi contracter la maladie lorsqu’ils manipulent des animaux infestés de puces, soit par morsure ou égratignure, ce qui expose les propriétaires à des risques pour leur santé3.

Comment protéger votre animal des parasites?
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Les moustiques

Les moustiques sont des insectes nuisibles présents dans le monde entier, notamment dans les zones chaudes et humides comme les lacs et les marais. Bien qu’ils puissent rarement voler plus de 80 km, ils peuvent parcourir d’énormes distances en tant que « passagers clandestins » sur les humains.

Comme les tiques, les moustiques profitent de la hausse des températures. Le temps plus chaud et plus humide leur permet d’être actifs dans toute l’Europe et d’envahir de nouveaux pays auparavant trop froids. Plusieurs espèces tropicales, notamment le moustique tigre asiatique, sont maintenant présentes dans plusieurs pays européens.

Les moustiques sont connus pour transmettre le paludisme aux humains, mais ils peuvent également transmettre plusieurs maladies aux chats et aux chiens, notamment le ver du cœur, un petit ver qui peut obstruer les organes de nos animaux et qui est souvent mortel.

Les phlébotomes

Les phlébotomes sont de minuscules insectes, avec des ailes, proches du moustique. Ils sont notamment présents dans le sud de l’Europe et mais aussi de plus plus dans le Nord avec la hausse des températures : ils ont par exemple été signalés dans le nord de la France et de l’Allemagne4,5.

Les phlébotomes sont généralement plus actifs au coucher du soleil et peuvent causer des problèmes graves s’ils se nourrissent sur nous ou nos animaux. En effet, ils peuvent transmettre la leishmaniose, une maladie grave qui peut toucher aussi bien les chiens que les humains.

Restez informés

Comme nous l’avons vu, la menace parasitaire augmente dans toute l’Europe avec le dérèglement climatique.

D’abord, nous vous recommandons de consulter votre vétérinaire pour trouver une solution antiparasitaire adaptée à votre animal et votre foyer. Il saura vous conseiller en fonction de la race, l’âge, la personnalité,  mode de vie et à la région de votre animal.

Visionnez cette courte vidéo qui décrit les risques causés par les parasites :

Heureusement, vous pouvez suivre ces conseils pour protéger votre chien et votre chat  :

  • Demandez à votre vétérinaire une solution contre les tiques. Un traitement avec durée d’action adaptée tuera le parasite avant qu’il ne propage la maladie. Assurez-vous de protéger vos animaux tout au long de l’année.
  • Vérifiez l’intérieur de votre foyer. Les œufs de puces, les larves et les nymphes peuvent se trouver dans les coins et recoins de votre maison, alors assurez-vous de passer l’aspirateur sous les tapis, dans les fissures de vos sols et lavez régulièrement les couvertures de votre animal.
  • Brossez régulièrement votre animal. Une protection continue contre les puces est la meilleure option pour s’en protéger, mais, en cas de doute, un brossage rapide peut faire sortir des puces. Assurez-vous d’utiliser un peigne à puces spécial lorsque vous le faites, et recherchez de petites taches noires appelées « crottes » de puces.
  • Gardez vos espaces extérieurs propres. Les tiques et les moustiques peuvent s’installer autour de votre maison, alors assurez-vous de garder vos extérieurs propres et de jeter vos déchets.
  • Et rappelez-vous : si votre chat ou votre chien est infesté de tiques ou a un problème avec tout autre parasite, ne paniquez pas. Consultez votre vétérinaire et il vous donnera les conseils adaptés.

Pour plus d’informations concernant les menaces liées au dérèglement climatique pour la santé de nos animaux et comment s’en protéger, téléchargez notre guide scientifique.

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Références :

  1. Dantas-Torres, F., & Otranto, D. (2016). Best practices for preventing vector-borne diseases in dogs and humans. Trends in Parasitology, 32 (1), 43-55. https://doi.org/10.1016/j.pt.2015.09.004
  2. Abdullah, S., Helps, C., Tasker, S., Newbury, H., & Wall, R. (2019). Pathogens in fleas collected from cats and dogs: distribution and prevalence in the UK. Parasites & Vectors, 12 (1), 1-10. 
  3. Breitschwerdt, E. B., Maggi, R. G., Chomel, B. B., & Lappin, M. R. (2010). Bartonellosis: an emerging infectious disease of zoonotic importance to animals and human beings.Journal of Veterinary Emergency and Critical Care (San Antonio, Tex. : 2001), 20 (1), 8–30. https://doi.org/10.1111/j.1476-4431.2009.00496.x 
  4. Aspöck, H., Gerersdorfer, T., Formayer, H., & Walochnik, J. (2008). Sandflies and sandfly-borne infections of humans in Central Europe in the light of climate change. Wiener klinische Wochenschrift, 120 (4), 24-29. https://doi.org/10.1007/s00508-008-1072-8
  5. European Centre for Disease Prevention and Control and European Food Safety Authority. (2021). Phlebotomine sandflies maps. ECDC. https://ecdc.europa.eu/en/disease-vectors/surveillance-and-disease-data/phlebotomine-maps

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