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Prendre soin de mon chien durant la canicule 

Les étés devenant de plus en plus chauds, nous devons tous modifier notre comportement et veiller à ne pas nous déshydrater, ni nous exposer trop au soleil. Mais quels sont les effets de la chaleur sur nos chiens ? La hausse des températures représente un danger tout aussi important pour les humains que pour les…

chien qui se rafraichit avec un jeu d'eau

Quand sortir son chien quand il fait chaud ? 

Dans l’ensemble, les chiens aiment passer du temps à l’extérieur et se promener, mais si cela présente des risques tels que les coups de chaleur et les brûlures, il est plus prudent de rester à l’intérieur.  

Il est donc conseillé de trouver de nouvelles activités susceptibles de remplacer les jeux et les activités à l’extérieur. Par exemple, vous pouvez mettre en place des jeux olfactifs, des chasses au trésor et, pour les races de chiens les plus actives, vous pouvez même envisager d’utiliser un tapis roulant. 

Pour sortir votre chien faire ses besoins, privilégier les moments de fraîcheur de la journée (tôt le matin ou tard le soir), dans des endroits ombragés comme dans les bois par exemple. Lors des périodes de grandes chaleurs, il est préférable de ne faire que des courtes balades. 

Les dangers de la chaleur pour mon chien 

La chaleur a des effets directs sur les chiens. Faire de l’exercice alors qu’il fait chaud peut augmenter les risques d’épuisement, en particulier pour les chiens qui ont des problèmes de santé et les races brachycéphales (dites à « face plate »). En outre, les recherches montrent que la cause la plus fréquente des décès liés à la chaleur est en fait la suractivité. 

Lorsque les trottoirs en béton sont directement exposés au soleil, ils absorbent la chaleur et la restituent lentement. Si un animal de compagnie marche sur une telle surface dégageant de la chaleur, ses pattes seront probablement brûlées. La convalescence d’une brûlure est longue et douloureuse, il vaut mieux l’éviter. 

Attention, souvenez-vous qu’il est extrêmement dangereux de laisser votre animal dans votre voiture avec les fenêtres fermées, même pendant quelques minutes. Ceci est à proscrire absolument. 

Le coup de chaleur : un danger mortel pour votre chien 

Les animaux ont des méthodes propres pour faire face à la chaleur et, dans des circonstances normales, ces techniques peuvent être très efficaces. Les chiens régulent naturellement leur température corporelle en haletant. Ce mécanisme est efficace en dessous de 32 °C généralement, mais lorsqu’il fait plus chaud, il ne fonctionne plus et les chiens deviennent sensibles à l’épuisement dû à la chaleur, voire au coup de chaleur. 

Quels sont les signes d’un coup de chaleur chez le chien ? 

Le coup de chaleur survient lorsqu’un animal reste dehors, surtout sans le moindre coin d’ombre pour s’abriter, alors que la température est très élevée.

Certains signes sont révélateurs d’un coup de chaleur : la peau apparaît chaude au toucher, votre animal présente des vomissements ou une hypersalivation, il se met à haleter rapidement ; puis une détresse respiratoire s’installe, il présente des troubles de la coordination, s’évanouit ou perd connaissance. 

Comment réagir si mon chien souffre d’un coup de chaleur ?

Il faut rapidement mettre votre chien ou votre chat à l’ombre ou mieux, dans une pièce disposant de l’air conditionné. Essayez de refroidir la tête et le reste du corps à l’aide d’eau fraîche (et non pas froide), de packs de glace (dans un linge) ou de serviettes humides. Lorsque votre animal commence à aller mieux, proposez lui un peu d’eau à boire (de petites quantités à la fois). Surtout ne plongez pas votre animal dans de l’eau pour le refroidir (ou ne l’arrosez pas au jet d’eau froide) parce que ce refroidissement serait trop rapide et pourrait mener à de graves complications (choc thermique). En cas de coup de chaleur, emmenez votre chien chez le vétérinaire de toute urgence. 

Comment protéger mon chien du coup de chaleur ? 

L’épuisement dû à la chaleur est une affection potentiellement mortelle, qui nécessite l’intervention rapide d’un vétérinaire. Le problème est encore plus grave pour les animaux brachycéphales, dits « à face plate » (comme le bouledogue, le carlin ou le boxer par exemple), qui ont déjà du mal à respirer en temps normal. Lorsque les températures grimpent, nous devons surveiller leur santé d’encore plus près. 

Le seul moyen d’assurer la sécurité de votre animal est de limiter son exposition aux températures extrêmes. Repérez la température extérieure lors de la promenade quotidienne et ne le laissez jamais seul dehors sans le moindre endroit pour s’abriter

Comment protéger mon chien de la chaleur ? 

De l’eau propre et fraîche toujours à disposition 

En été, votre compagnon peut se déshydrater rapidement. Lorsque la température est trop élevée, les chiens courent un risque de surchauffe car ils sont moins capables de refroidir leur corps que nous. 

Les chiens transpirent peu (uniquement par les glandes sudoripares situées entre leurs coussinets) et parviennent à se refroidir en haletant, ce qui leur permet d’évacuer beaucoup d’air chaud et humide et de faire entrer de l’air plus frais. Mais cette perte de chaleur sous forme d’eau peut conduire à une déshydratation s’il ne peut pas boire pour compenser

Il est très facile d’éviter la déshydratation : il suffit de vous assurer, tout simplement, que votre chien a toujours de l’eau propre et fraîche à disposition. 

Quels sont les symptômes de déshydratation chez le chien ? 

Plusieurs signes doivent vous alerter sur la déshydratation de votre chien. Le premier est évident : il a particulièrement soif et cherche de quoi boire ! Si la déshydratation persiste un certain temps, ses yeux peuvent vous sembler secs et plus enfoncés dans l’orbite, sa peau perd de son élasticité, il a moins d’appétit, sa bouche et sa truffe paraissent sèches, il vomit, ses gencives deviennent très sèches, il semble abattu… 

Les derniers signes, plus graves, finissent par apparaître : le pouls devient faible, les gencives et les muqueuses prennent une couleur rouge intense (état de choc) et sont collantes. Votre animal présente de la faiblesse, des frissons, de l’apathie et perd connaissance ; dans les cas extrêmes, il peut mourir. Il est essentiel de contacter votre vétérinaire pour lui demander de l’aide si vous suspectez une déshydratation et que l’état de votre animal ne s’améliore pas après avoir bu un peu d’eau fraîche. 

Prendre soin des coussinets de mon chien durant la canicule 

Pendant les périodes de canicule, les chiens peuvent se brûler les coussinets en marchant sur l’asphalte ou le goudron brûlant de la chaussée, même le soir au coucher du soleil

Vérifiez bien les coussinets au retour de chaque promenade, en particulier si vous remarquez une boiterie, s’il rechigne à marcher ou si votre chien se les lèche plus que d’habitude : ces comportements reflètent souvent que quelque chose ne va pas. 

Recherchez attentivement s’il n’y aurait pas des vésicules ou des ampoules, une rougeur ou des zones plus sensibles. Regardez également entre les doigts parce qu’il n’est pas rare que des tiques s’y cachent en attendant de trouver l’endroit idéal pour prendre leur repas de sang. Demandez à votre vétérinaire quelles sont les meilleures options possibles pour protéger votre animal des tiques tout au long de l’année. 

Souvenez-vous que la protection des pattes est très importante lorsqu’il fait chaud. Assurez-vous que les coussinets de votre chien sont bien protégés et propres. Si vous prenez l’habitude de vérifier et de nettoyer les coussinets avec un peu d’eau tiède lorsque votre animal rentre à la maison (vous pouvez entrainer votre chien grâce au medical training) vous pourrez facilement vous apercevoir s’il y a un problème, même léger. 

Comment savoir si le sol est trop chaud pour les pattes de mon chien ? 

Vous souhaitez partir en promenade et vous vous demandez si le sol n’est pas trop chaud pour les pattes de votre chien ? Il est relativement facile de vérifier si la température du sol est trop excessive et risque de brûler les coussinets de votre petit compagnon. 

Posez le dos de votre main (plus sensible que la paume) sur le sol, si vous ne parvenez pas à tenir confortablement ainsi durant plus de 5 secondes, cela signifie que le sol est trop chaud pour votre chien et qu’il risque de causer des dommages sur ses coussinets

Pour les petits chiens, leur corps est plus proche du sol et ils sont donc plus sensibles à la chaleur du bitume que leurs congénères plus grands

Comment rafraîchir mon chien en été ? 

Si votre chien a trop chaud, la première étape est de lui permettre de se rendre dans un lieu abrité et frais : l’air frais de votre maison est l’idéal mais si vous êtes en promenade, cherchez à vous réfugier dans une zone ombragée

Si votre maison n’est pas climatisée, n’hésitez pas à allumer un ventilateur. Les chiens, tout comme nous, raffole de cette sensation de fraicheur. 

Vous pouvez également mouiller des serviettes avec de l’eau fraiche et les appliquer sur le corps de votre chien afin de l’aider à se refroidir. Il existe des tapis rafraichissants que vous pouvez laisser à disposition dans la maison lors de canicule. Enfin, vous pouvez également lui donner des produits congelés à lécher

Si votre chien semble avoir chaud en balade et que vous passez près d’une étendue d’eau, n’hésitez pas à vous approcher pour lui permettre de se baigner et de se rafraîchir. Attention toutefois aux cyanobactéries ! Ce sont des micro-organismes qui se développement dans les étendues d’eau et les cours d’eau du printemps à l’automne. Elles sont dangereuses quand elles libèrent des toxines et peuvent être mortelles pour nos animaux. Avant de permettre à votre chien de se baigner, vérifier d’abord la qualité de l’eau : si elle est contaminée, vous remarquerez un changement de couleur (vert, rouge voire rose). Il est parfois possible d’apercevoir ces algues bleues à la surface. Elle dégage souvent une odeur nauséabonde. 

Il existe des gilets flottants pour chiens, à adapter en fonction du poids et de la taille de votre animal. Quel que soit le niveau de nage de votre chien et son aisance dans l’eau, ce type de gilet peut être d’une grande aide pour votre chien. Pour les chiots ou chiens qui ne savent pas nager ou ne sont pas à l’aise dans l’eau, le gilet va leur permettre de prendre confiance et apprendre la nage en toute sécurité. Pour les les chiens à l’aise dans l’eau, cela va leur permettre de moins s’épuiser lors de longues sessions de nage ou de jeu dans l’eau.

chien qui nage et qui porte un gilet de sauvetage

Changer les habitudes de mon animal pendant la canicule 

Heureusement, en modifiant simplement les habitudes de nos animaux, nous pouvons réduire de manière significative l’impact des températures élevées de la canicule sur leur comportement

Si vous ne savez pas comment protéger votre petite boule de poils des risques liés aux dérèglements saisonniers, n’hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire

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