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Pourquoi mon chat a-t-il de la diarrhée ?

Connaissez-vous les principales causes de la diarrhée chez le chat ? Quand faut-il vous inquiéter ?

chat diarrhée

Comment savoir si mon chat a de la diarrhée ?

Ce n’est pas parce que votre chat fait une fois des selles un peu molles qu’il a la diarrhée ! La diarrhée se définit par l’émission de selles molles ou liquides plus de 3 fois par jour.

  • C’est facile à remarquer en regardant la litière si votre chat ne sort pas.
  • C’est plus difficile à déceler s’il sort : vous noterez des « accidents » dans la maison, ou peut-être une saleté des poils de la queue et des pattes arrière.

La diarrhée d’un chat peut être aiguë ou chronique. Comment faire la différence ?

  • Si elle apparaît soudainement : c’est une diarrhée aiguë.
  • Si elle dure sur le long terme (plus de 3 semaines) : on parle alors de diarrhée chronique.

Une diarrhée peut avoir de nombreuses causes, mais la plupart du temps elle disparaît assez vite en prenant quelques mesures simples. Toutefois, toute diarrhée qui persiste plus de 48 heures ou s’accompagne d’autres symptômes plus inquiétants (fièvre, abattement, perte de l’appétit), nécessite une consultation vétérinaire.

En effet, une diarrhée abondante et persistante peut rapidement déshydrater votre chat et cache certainement quelque chose.

Quelles sont les principales causes d’une diarrhée aiguë chez le chat ?

L’alimentation du chat

C’est une cause très fréquente de diarrhée. Chez le chaton en particulier, tout changement brutal de l’alimentation, sans période de transition d’au moins une semaine, entraîne une diarrhée.

Lorsque vous adoptez un chaton ou un chat, poursuivez toujours son ancienne alimentation en diminuant peu à peu les quantités sur une période de 8 jours tout en complétant par les nouveaux aliments que vous souhaitez lui donner afin que sa flore digestive s’habitue.

  • Ne donnez jamais de lait à un chat qui n’en boit plus, il aura perdu les enzymes digestives capables de le digérer et aura de la diarrhée. Dans le doute, l’eau reste l’idéal !
  • Si votre chat sort dehors, la consommation d’une proie avariée, d’une plante ou d’un produit toxique peut provoquer une diarrhée souvent accompagnée de vomissements et d’autres symptômes. Toute intoxication est une urgence !
  • Avec l’âge, le système digestif devient moins efficace : le passage à une alimentation très digestible de haute qualité peut être nécessaire pour éviter les épisodes de diarrhée.

Les parasites digestifs

Chez le chaton, les parasites digestifs (ascaris) provoquent fréquemment de la diarrhée et des vomissements, avec un ventre ballonné. C’est pourquoi votre vétérinaire vous prescrit des vermifuges à administrer régulièrement. Il est important de bien respecter le calendrier de vermifugation pour éviter tout parasitisme intestinal. Comme certains de ces parasites peuvent se transmettre à l’humain (zoonoses), vermifugez aussi régulièrement votre chat adulte pour éviter tout problème.

Les diarrhées de stress

Le chat est très sensible au stress. Un déménagement, un nouvel arrivant (bébé, autre animal, nouvel animal du voisinage), un changement des habitudes, etc. sont autant de sources de stress qui peuvent entraîner de la diarrhée. Veillez à passer ces étapes en douceur pour éviter toute anxiété.

Les gastroentérites infectieuses

Certaines bactéries ou virus peuvent provoquer des diarrhées aiguës chez le chat. Ces affections contagieuses sont transmises lors de contact entre chats et donc s’observent plutôt chez des chats qui sortent. Elles entraînent souvent des vomissements, de la fièvre, de l’abattement.

C’est le cas par exemple du typhus (panleucopénie infectieuse) d’origine virale et qui peut être rapidement mortel. Heureusement, il existe un vaccin et il est très important de bien vacciner régulièrement votre chat pour le protéger. Demandez conseil à votre vétérinaire.

Quelles sont les principales causes de diarrhée chronique chez le chat ?

Les diarrhées chroniques sont souvent le signe qu’il existe une autre maladie, pas forcément intestinale. Une diarrhée qui ne disparaît pas rapidement nécessite une consultation vétérinaire et des examens complémentaires (prises de sang, radiographies, tests allergiques) pour trouver sa cause et mettre en place un traitement adapté.

Les intolérances alimentaires

Il se peut que votre chat devienne brutalement allergique ou intolérant à certains aliments ou additifs alimentaires. Cela s’observe principalement chez des chats adultes ou âgés. L’intolérance alimentaire se manifeste par des symptômes digestifs (vomissements, diarrhée) très souvent associés à des signes cutanés (démangeaisons, problèmes d’oreille, perte de poils, croûtes, etc.).

La découverte de l’allergène et son retrait de l’alimentation permettent d’éliminer la diarrhée.

Des parasites inhabituels et/ou résistants

Il s’agit soit de parasites digestifs plus rares (Giardia par exemple) qui ne sont pas éliminés par les vermifuges habituels, soit de parasites digestifs communs devenus résistants aux antiparasitaires habituels.

L’examen des selles par le vétérinaire mettra en évidence des œufs de ces parasites et lui permettra de mettre en place un traitement adapté.

Des maladies infectieuses graves

La leucose féline et l’immunodéficience féline sont deux maladies virales évoluant sur le long terme et qui peuvent se manifester par des diarrhées aiguës ou chroniques.

Des tests de dépistage peuvent être réalisés par votre vétérinaire pour diagnostiquer ces maladies.

Une maladie chronique, intestinale ou non

Ce sont souvent des maladies qui évoluent à bas bruit depuis longtemps déjà, par exemple une insuffisance rénale chronique, une insuffisance hépatique, une tumeur digestive, une maladie immunitaire intestinale… Dans ce cas, la diarrhée n’est qu’un symptôme parmi d’autres souvent associé à une baisse de l’état général. Des examens complémentaires sont nécessaires pour trouver l’origine et mettre en place un traitement ciblé.

Que faire si mon chat a de la diarrhée mais semble en bonne santé ?

Si votre chat vous semble alerte, mais présente de la diarrhée vous pouvez mettre en place quelques mesures simples sur 48 heures pour voir si elle ne va pas « passer » toute seule :

  • Mettez votre chat à la diète : gardez-le à la maison et ne lui donnez rien à manger pendant 24 heures. Puis reprenez son alimentation normale peu à peu sur 3 jours (1/3 de la ration le premier jour, 2/3 le 2ème jour et normale ensuite).
  • Donnez-lui de l’eau à volonté : la diarrhée peut rapidement déshydrater un chat, il doit donc toujours avoir accès à de l’eau propre et fraîche.

En revanche, si malgré ces mesures la diarrhée persiste au-delà de 48 heures, consultez votre vétérinaire, même si l’état de santé de votre chat vous semble normal.

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