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Tout savoir sur la vaccination de mon chien 

Les chiens peuvent attraper des maladies infectieuses graves, très contagieuses, difficiles à traiter et souvent mortelles contre lesquelles il existe heureusement des vaccins qui les protègent.

chien dans les bras de sa maitresse chez le vétérinaire pour parler de sa vaccination

La vaccination de base régulière est indispensable pour protéger votre chien, mais aussi pour assurer la protection de la population canine, voire humaine, vis-à-vis de ces maladies. C’est pourquoi il est important de vous assurer que votre animal de compagnie est à jour de ses vaccins. 

Comment mon chien peut-il attraper une maladie infectieuse ? 

Les chiens peuvent, comme les humains, contracter de nombreuses maladies infectieuses, dues à des agents pathogènes comme les bactéries et les virus, qui sont présents dans leur environnement. Ces maladies sont souvent contagieuses et peuvent se transmettre d’un chien à l’autre. 

Dans d’autres cas, les urines d’animaux vecteurs, c’est-à-dire réservoirs, comme les rats ou les souris, peuvent les contaminer lors de promenades ou de baignades. Enfin, certains virus, comme celui de la parvovirose, résistent très longtemps dans les sols et l’environnement des chiens et provoquent des gastro-entérites graves. 

Zoom sur les zoonoses 

Certaines maladies sont mortelles pour les chiens, et même, pour la leptospirose ou la rage, transmissibles à l’homme : ce sont des zoonoses. Elles font courir de sérieux risques à nos animaux de compagnie et, dans une moindre mesure, à leur entourage canin et humain. 

Des circonstances particulières (élevage, vie ou activités en collectivité) ou certains âges de la vie (premiers mois) les rendent plus vulnérables. Enfin, les risques liés aux voyages et à l’importation, légale ou non, d’animaux provenant de zones où la rage sévit, sont à considérer. 

Heureusement, il est possible de protéger nos compagnons contre un certain nombre de maladies infectieuses graves, en particulier en les faisant vacciner. 

Contre quelles maladies vacciner mon chien ? 

La vaccination de base (essentielle) d’un chien permet de le protéger contre 4 maladies infectieuses mortelles : la maladie de Carré (C), la parvovirose canine (P), l’hépatite de Rubarth (H) et la leptospirose (L). Ces vaccins sont souvent administrés ensemble sous forme d’un vaccin tétravalent (CHPL). En France, ils sont souvent associés au vaccin contre les agents pathogènes responsables de la toux de chenil (TC).  

Le vaccin contre la rage (R) n’est plus obligatoire en France sauf pour les chiens de catégorie, ainsi que pour tout voyage à l’étranger (elle peut aussi être exigée dans certains campings, chenils, centres de vacances…). 

Certains vaccins restent optionnels et dépendent du mode de vie de votre chien ou de certaines circonstances :  

  • le vaccin contre la toux de chenil : si vous le laissez en pension pendant les vacances ou si le chien a de nombreux contacts avec d’autres (exposition), 
  • les vaccins contre la piroplasmose ou la maladie de Lyme : s’il se promène souvent en forêt ou chasse et risque d’attraper des tiques,  
  • le vaccin contre la leishmaniose si vous voyagez ou vivez dans une région d’endémie… 

N’oubliez pas de prévenir votre vétérinaire si votre mode de vie ou celui de votre animal évolue, si vous devez voyager ou placer votre animal en pension : il pourra vous conseiller sur les vaccins optionnels indispensables pour le protéger dans ces circonstances ainsi que sur les délais légaux concernant la vaccination contre la rage qu’il vous faudra scrupuleusement respecter si vous partez à l’étranger. 

À quelle fréquence dois-je vacciner mon chien ? 

La durée de la protection avant le rappel vaccinal varie d’un vaccin à l’autre. Afin de respecter un calendrier vaccinal cohérent, il est important de prendre régulièrement rendez-vous chez votre vétérinaire (une fois par an). 

Au cours de cette visite, votre vétérinaire contrôlera la santé de votre chien et profitera de l’occasion pour le peser, l’ausculter et l’examiner. Ce bilan annuel de santé permet d’assurer une qualité et une durée de vie optimales à votre chien. Votre vétérinaire définira avec vous les besoins vaccinaux de votre compagnon. En effet, le choix d’un programme de vaccination efficace dépend de nombreux facteurs comme l’âge de votre animal, son mode de vie… 

La vaccination d’un chiot (ou d’un adulte jamais vacciné) nécessite souvent plusieurs injections espacées de quelques semaines (ce qu’on appelle la primo-vaccination), alors que celle d’un animal plus âgé, déjà vacciné, ne nécessite qu’une injection de rappel tous les 1 à 3 ans selon le vaccin.  

Si vous voyagez, certains vaccins peuvent devenir légalement obligatoires (comme celui de la rage) pour passer les frontières alors que d’autres sont fortement conseillés pour protéger votre animal de maladies sévissant sur votre lieu de destination. 

Quels sont les vaccins obligatoires pour mon chien ? 

En France, les vaccinations sont obligatoires lors de la cession ou de la vente d’un chiot ou d’un chien à son nouveau propriétaire. Ainsi, lors de l’achat d’un chiot chez un professionnel (animalerie, élevage) ou chez un particulier, celui-ci est obligatoirement déjà vacciné, au moins une fois, contre au moins 3 maladies infectieuses (maladie de Carré, Hépatite infectieuse, Parvovirose). 

La vaccination contre la rage est obligatoire lors du passage des frontières françaises, en cas de voyage en Guyane et Mayotte (ce n’est plus le cas des autres DOM-TOM/Corse depuis 2007) ainsi que pour les chiens de première et deuxième catégorie (selon la loi du 6 janvier 1999).  

La vaccination antirabique reste recommandée en France pour les chiens et les chats. Dans tous les autres cas, c’est un acte de médecine préventive décidé pour chaque cas, en concertation avec votre vétérinaire. 

Même si elle n’est pas obligatoire, une vaccination complémentaire peut s’avérer nécessaire selon votre mode de vie et celui de votre animal. 

Assurez-vous de bien conserver le carnet vaccinal de votre chien : il représente la preuve que votre animal est bien vacciné lorsque vous voyagez avec votre compagnon ou le placez en pension. Il constitue également un moyen pratique pour savoir quels rappels sont à faire lors de la visite annuelle chez votre vétérinaire. 

Retenons que les vaccins sont sûrs et que la vaccination est un des grands succès de la médecine vétérinaire. Elle a permis de sauver, depuis plus d’un demi-siècle, la vie d’un grand nombre d’animaux. À l’heure actuelle, et grâce notamment à la vaccination, certaines maladies sont devenues plus rares

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