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Comment préparer les jeunes chiens aux tempêtes ou aux orages ?

Comment aider et désensibiliser un chien ou un chiot qui a peur face aux tempêtes et aux orages ?

chiot qui a peur de l'orage et se cache

Les chiots ont une phase de socialisation cruciale entre l’âge de 3 et 14 semaines. Nous devons les exposer à autant d’expériences que possible, afin qu’ils deviennent des adultes confiants et équilibrés. Les tempêtes et les orages font partie de cet apprentissage.

Les éclairs et le tonnerre des orages peuvent être particulièrement effrayants pour les jeunes chiens, mais ne vous inquiétez pas : en suivant nos conseils, vous pouvez réduire leur stress.

Pourquoi les chiens ont peur de l’orage ?

Les chiens perçoivent les sons et les odeurs à une fréquence bien plus élevée que la nôtre. Ainsi, lorsqu’ils entendent le grondement du tonnerre, ils peuvent être extrêmement effrayés. Les chiens sont également sensibles à un certain nombre de changements atmosphériques avant et pendant les orages : le changement de pression atmosphérique, les grondements à basse fréquence qui nous indiquent l’arrivée d’un orage1 et même l’accumulation d’électricité statique. Ces éléments suffisent à déclencher une réaction de peur chez un chien effrayé par un orage.

En ce qui concerne les chiots, les premiers orages auxquels ils sont confrontés peuvent les marquer pour le reste de leur vie. Les chiots ne naissent pas avec la peur des orages, mais ils peuvent développer une phobie après quelques expériences traumatisantes. Il est donc important de bien les y préparer.

Comment faire pour que mon chiot n’ait pas peur de l’orage ?

Vous ne pouvez évidemment pas simuler une fausse tempête pour votre chiot, mais en l’habituant petit à petit à des images ou bruits inhabituels, vous renforcerez la confiance de votre petit compagnon.

Effectivement, vous pouvez mettre en place ce qu’on appelle « une désensibilisation » : faire écouter à votre chiot un enregistrement de bruits de tonnerre pendant les périodes de temps calme, et augmenter progressivement le bruit pour l’habituer à ces sensations2. Nous vous conseillons d’en discuter avec votre vétérinaire et/ou un éducateur canin.

Dans tous les cas, vous devez vous assurer de lui offrir un endroit sûr et apaisant où il peut se réfugier en cas d’orage. Cela peut être là où votre chiot aime se cacher en temps normal, il peut même s’agir de sa cage, avec ses jouets et couvertures préférés.

Essayez de rendre cet endroit le plus douillet possible et avec des jeux pour l’occuper : jouets à mâcher, jouets éducatifs ou des friandises. Une fois que votre chiot est en sécurité dans sa cachette, vous devez lui laisser de l’espace. Cela ne signifie pas que vous devez l’ignorer. En fait, il est conseillé de vous placer entre votre chien et la zone d’où provient le bruit, afin de créer une sorte de barrière. Et s’il veut se cacher, laissez le faire.

chien avec ses jouets et son plaid pour se rassurer de l'orage

Tout au long de la tempête ou de l’orage, essayez d’éviter de faire des mouvements brusques et parlez avec une voix calme. Ne regardez pas votre chien dans les yeux et ne vous penchez pas sur lui, car cela pourrait être perçu comme une menace. S’il veut être caressé, faites-lui de longues caresses apaisantes et vous pouvez mettre de la musique relaxante pour faire oublier les bruits effrayants3.  

N’oubliez pas : l’expérience doit être aussi positive que possible. Si les chiots vivent des expériences stressantes étant jeunes, ils s’en souviendront et pourront même développer de fausses associations. Par exemple, il a été observé que de nombreux chiens adultes deviennent effrayés ou agressifs en présence d’autres chiens, car lorsqu’ils étaient chiots, leurs propriétaires leur criaient dessus quand ils s’enfuyaient pour retrouver d’autres chiens dans le parc.

Faites toujours preuve de douceur avec votre chiot et ne le punissez pas en cas de comportement que vous pouvez considérer comme « mauvais » pendant la tempête ou un orage (par exemple, s’il fait ses besoins ou s’il est destructeur). Soyez patient, gentil et toujours cohérent.

Si vous suivez ces conseils et que votre chiot a toujours peur, n’hésitez pas à demander l’avis d’un expert. Votre vétérinaire peut vous accompagner et répondre à vos questions pour aider votre chien à réduire son anxiété ou sa peur. Vous pouvez toujours trouver un vétérinaire près de chez vous.

chiot chez un vétérinaire

Les avantages de désensibiliser son chien à l’orage

En suivant ces règles simples, vous communiquerez un sentiment de calme à votre chiot. De cette manière il sera moins susceptible de paniquer lors du prochain épisode orageux.

En fait, il se peut même qu’il renforce sa confiance en lui dans d’autres situations. Les recherches montrent que les chiens qui sont confiants dans une situation sont plus susceptibles de l’être dans une autre situation (ce phénomène est connu sous le nom de généralisation4).

Et surtout, petit à petit, votre chiot grandira dans son foyer en toute confiance, et votre relation n’en sera que renforcée, quelles que soient les tempêtes que vous traverserez ensemble !

Aidez votre animal à faire face à des températures qui augmentent
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Nos conseils pour un entraînement réussi :

À faire :

  • Habituez petit à petit votre compagnon à entendre des sons ou voir des images inhabituels pour le préparer à un évènement inattendu.
  • Pendant un orage, proposez-lui un abri où se réfugier.
  • Étouffez les sons avec un bruit blanc ou en mettant de la musique classique.
  • Essayez de désensibiliser votre chiot aux bruits de l’orage si nécessaire.
  • Surtout parlez-en à votre vétérinaire.
  • Restez calme !

À ne pas faire :

  • Ne punissez pas les réactions de peur ou d’anxiété.
  • N’exposez pas votre chiot à des sons et images trop violents directement lors de la sensibilisation.
  • N’ignorez pas les peurs de votre chien. L’astraphobie (peur des orages) doit être prise en charge rapidement car un cercle vicieux peut rapidement s’installer. Cette peur devient de plus en plus difficile à traiter au fil du temps.
  • Ne réagissez pas de manière excessive pendant les orages, votre chien s’inspirera de votre propre comportement !
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TROUVER UN VÉTÉRINAIRE
  1. Sashin, D. (2012). When Your Dog Is Afraid of Storms. FETCH by WebMD. https://pets.webmd.com/dogs/features/dog-storm-phobia 
  2. Horwitz, D., & Landsberg, G. (n. d.). Treating Fear of Storms and Fireworks in Dogs. VCA Animal Hospitals. https://vcahospitals.com/know-your-pet/treating-fear-of-storms-and-fireworks-in-dogs 
  3. Driver. S. (2021). Dog Thunderstorm Anxiety: How to Help. American Kennel Club. https://www.akc.org/expert-advice/training/dog-scared-of-thunder/ 
  4. Sherman, B. L., & Mills, D. S. (2008). Canine anxieties and phobias: an update on separation anxiety and noise aversions. Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice, 38 (5), 1081-1106. 

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