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Le « reverse sneezing » : un drôle d’éternuement !

Littéralement, ce mot anglais signifie éternuer à l’envers.

chien qui fait un éternuement inversé

Comment définir le reverse sneezing ?

Ce concept est peut-être un peu difficile à comprendre alors décortiquons le : lorsqu’un animal éternue, il expulse à l’extérieur ce qui l’irrite à l’intérieur de son nez (ou de ses cavités nasales).

Cela arrive souvent en salves de 2 ou 3 éternuements, s’accompagne d’un écoulement clair ou parfois purulent, et d’un bruit type « atchoum » en remuant la tête. Lorsqu’un animal présente un reverse sneezing, c’est exactement la même chose mais dans le sens inverse : il cherche à expulser en direction de sa gorge ce qui le gène au niveau de l’arrière de ses cavités nasales (son nasopharynx) afin de pouvoir l’avaler et s’en débarrasser.

C’est une sorte d’« internuement ». Là encore, cela arrive en salves mais le chien prend une sorte de pose caractéristique : il étend son cou tout en gardant sa gueule fermée, émet un bruit très intense qui ressemble un peu au cri d’un cochon ou à un ronflement très sonore, et semble s’étouffer, creusant ses côtes comme pour inspirer très profondément quelque chose.

Même si cela semble très inquiétant, cela ne dure que peu de temps (quelques secondes) et dès que l’irritant est parvenu dans la gorge et a été avalé tout revient dans l’ordre.

Pourquoi mon chien présente-t-il un reverse sneezing ?

Comme nous l’avons vu dans le paragraphe précédent, il cherche à se débarrasser d’un irritant : il peut s’agir d’un corps étranger (pollen par exemple), de vapeurs de produits irritants, ou de sécrétions accumulées au fond de la cavité nasale.

Le reverse sneezing peut s’observer lorsque le chien est très excité, s’il boit ou mange trop rapidement, s’il renifle énormément en présence d’une forte teneur en pollen (printemps, automne…).

Est-ce grave ?

Normalement si les crises ne sont qu’occasionnelles il n’y a pas lieu de s’inquiéter, elles s’arrêtent toutes seules.

Vous pouvez aussi favoriser leur arrêt en plaçant votre main sur le nez de l’animal pour le boucher pendant une ou deux secondes (pas plus sinon il s’étouffe !) puis caresser de haut en bas sa gorge pour l’amener à déglutir.

En revanche, si les crises surviennent à répétition ou si vous constatez qu’elles s’accompagnent d’autres symptômes (fièvre, halètement, abattement) il faut tout de même consulter votre vétérinaire pour voir s’il n’y a pas, par exemple, une déformation de la cloison nasale ou un problème d’allergie ou une infection de la cavité nasale.

Comme les crises sont souvent de courte durée, il y a de grandes chances qu’il n’en fasse pas chez votre vétérinaire !

Un petit conseil consiste donc à filmer une de ces crises chez vous sur votre smartphone pour la montrer lors de la consultation. Votre vétérinaire pourra ainsi bien examiner votre chien et vérifier qu’il s’agit de reverse sneezing et non pas d’éternuements, d’une toux ou de haut-le-cœur qui pourraient être dus à un problème plus grave.

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