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Le syndrome du chat parachutiste : lorsque les chats tombent des fenêtres

Nos chats sont des grimpeurs et sont inévitablement attirés par nos balcons et fenêtres qui ne sont pas sans danger.

Chat tombé d'un balcon

Nos chats sont des grimpeurs très agiles et extrêmement curieux ! En effet, ils aiment avoir une vue dégagée sur le monde extérieur et sont inévitablement attirés par nos balcons et fenêtres, mais ces derniers ne sont pas sans danger.

Le « syndrome du chat parachutiste » qu’est-ce que c’est exactement ?

Les vétérinaires qualifient un chat de « parachutiste » s’il chute d’une grande hauteur, généralement d’une fenêtre ou d’un balcon. Les chutes s’observent particulièrement au printemps et en été, lorsque les beaux jours reviennent et que les fenêtres restent ouvertes. Les chats parachutistes sont des animaux accidentés, parfois polytraumatisés, qui doivent être pris en charge en urgence même s’ils semblent relativement en forme en apparence.

Pourquoi les chats tombent-ils de si haut ?

Très tôt les chats ont la notion du vide et sont donc naturellement prudents. Toutefois ils peuvent tomber pour plusieurs raisons :

  • L’instinct de chasse, plus fort que tout, qui les amène à bondir vers un oiseau ou une mouche volant à proximité de la fenêtre ;
  • L’instinct de reproduction, qui pousse les mâles à rejoindre les femelles en chaleur coûte que coûte.
  • La surprise, provoquéepar exemple par un bruitviolentréveillant en sursaut un chat installé en équilibre sur le balcon pour sa sieste ;
  • La maladresse si le chat évalue mal la distance entre deux balcons, glisse sur un rebord de fenêtre ou un toit mouillé… Les jeunes chats, encore vifs et moins habiles sur leurs pattes, sont alors plus à risque de tomber.

Les chats ne retombent-ils pas systématiquement sur leurs pattes en cas de chute ?

La hauteur de la chute détermine si le chat aura le temps de se retourner et de retomber sur ses pattes. En effet, les chats présentent un réflexe de redressement (ou de basculement latéral) inné qui leur permet de retomber sur leurs pattes lorsqu’ils tombent. Ce réflexe apparaît dès l’âge de 3 ou 4 semaines pour être totalement opérationnel vers 7 semaines.

Ce basculement est en fait une rotation complète du corps, qui commence par la tête puis se termine par le train arrière, en réponse aux informations captées notamment par l’oreille interne, impliquée dans l’équilibre.

Un chat peut-il se blesser en tombant ?

Même lors d’un réflexe de redressement efficace, un chat bien peut évidemment se blesser en tombant, plus ou moins gravement. Les lésions dépendent de plusieurs facteurs :

  • La dureté du sol : le matériau du sol où le chat se réceptionne influence bien sûr le risque de fractures et de lésions internes.
  • La hauteur de la chute : contrairement à ce que l’on pourrait croire, la hauteur de la chute n’est pas directement corrélée à la gravité des lésions. En effet, même sur de faibles hauteurs, le risque de blessures est important car le chat n’a pas toujours le temps de se redresser complètement.

Les blessures peuvent concerner la tête ou les membres (fractures) mais peuvent aussi rester invisibles au départ (en cas de lésions des organes ou de saignement interne).

Que faire si mon chat est tombé ?

Une chute d’une fenêtre ou d’un balcon constitue toujours une urgence vétérinaire : il est essentiel de présenter votre chat en consultation le plus rapidement possible après une chute, même s’il ne vous semble pas blessé à première vue. En effet certaines lésions, parfois fatales, peuvent mettre 48 heures avant de se manifester par des symptômes visibles.

Si votre chat tombe :

  • Repérez où il s’est réfugié, attrapez-le très délicatement et placez-le dans un endroit calme avant d’appeler le vétérinaire en urgence.
  • Attention à de potentielles réactions (morsures, griffures) liées à la douleur s’il est manipulé. En effet le chat peut présenter :
    • Des fractures très douloureuses (face, pattes, bassin) ;
    • Un traumatisme crânien si sa tête a percuté le sol
    • Des lésions internes (pneumothorax, hémorragies…)
  • Après la consultation du vétérinaire, si votre chat ne reste pas hospitalisé, gardez-le tout de même sous surveillance rapprochée pendant 48h et prévenez votre vétérinaire si vous constatez le moindre symptôme : difficultés à respirer, à uriner ou encore à manger.

Comment sécuriser les ouvertures de mon logement pour mon chat ?

Heureusement pour nos matous, un certain nombre de mesures permettent d’éviter les chutes des balcons ou terrasses.

  • Le grillage : il doit impérativement être fixé au sol et au plafond. Dans le cas contraire, votre chat pourrait l’utiliser pour grimper et aurait encore plus de risque de tomber.  
  • Les filets de protection spécialement conçus pour les chats : attention à bien les fixer latéralement ainsi qu’en haut et en bas.
  • Quelques précautions à appliquer :
    • Ne laissez pas votre chat sans surveillance si les fenêtres sont ouvertes ou le balcon accessible 
    • Ne réveillez jamais brusquement un chat qui dort sur le balcon ou le rebord d’une fenêtre

Le saviez-vous ? Les fenêtres oscillo-battantes sont particulièrement dangereuses pour votre compagnon : il peut y rester coincé en voulant sortir et cela peut entraîner des lésions très sérieuses ! Pour ne prendre aucun risque, placez des grilles de protection spécifiquement adaptées à ce type de fenêtres.


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