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10 questions fréquentes sur les griffes du chat

Doit-on systématiquement couper les griffes de nos chats ? De quelle longueur doivent-elles être ?

coupe griffe du chat

Comment mon chat arrive-t-il à rentrer et sortir ses griffes ?

Contrairement au chien, les griffes du chat ont la particularité d’être rétractiles, c’est -à-dire qu’elles peuvent être rentrées et sorties d’un pli de peau grâce à de petits ligaments élastiques qui réunissent les 2 dernières phalanges. Au repos et lors des déplacements, la griffe est rentrée. C’est pourquoi, contrairement aux griffes d’un chien, les griffes d’un chat ne s’usent pas à chaque pas.

En revanche, votre chat va devoir sortir ses griffes pour pouvoir grimper aux arbres, chasser ou se défendre. C’est la contraction de certains muscles de ses pattes (muscles fléchisseurs) qui permet à votre chat d’extérioriser ses griffes.

À quoi servent les griffes de mon chat ?

  • À grimper aux arbres s’il sort (ou à son arbre à chat s’il vit à l’intérieur). Cette position en hauteur est très importante pour les félins : elle leur permet d’observer leur territoire pour empêcher l’entrée d’intrus ou repérer leurs proies pour ceux qui chassent.
  • À marquer son territoire : le comportement de griffade est normal et nécessaire chez le chat : votre compagnon commence par repérer les phéromones déposées par les autres animaux puis, lorsqu’il a trouvé un support qui lui plait (généralement vertical), il s’appuie sur ses pattes arrière et se sert de ses pattes avant pour lacérer de haut en bas le support. Il laisse ainsi une trace visuelle mais aussi olfactive, en déposant ses propres phéromones.
  • À maintenir sa proie et à la tuer lorsqu’il chasse.
  • À se défendre lorsqu’il est agressé : ses griffes sont acérées, recourbées et représentent de véritables petits poignards pour blesser son adversaire afin d’avoir le temps de s’enfuir pour se protéger.

Dois-je systématiquement couper les griffes de mon chat ?

Un chat en bonne santé entretient lui-même parfaitement ses griffes donc la coupe des griffes ne doit pas être systématique.

  • S’il sort, votre chat entretient naturellement ses griffes en grimpant aux arbres ou en marquant son territoire sur des surfaces dures.
  • Lors de sa toilette, il les nettoie également consciencieusement.
  • Si votre chat vit uniquement en intérieur, proposez-lui plusieurs griffoirs (plutôt verticaux, en cordes ou en cartons…) pour qu’il puisse entretenir ses griffes et satisfaire ce besoin naturel de griffer.

Toutefois, il est possible que votre chat n’use plus suffisamment ses griffes dans certaines situations. Elles devront donc être coupées pour éviter de le gêner.

Dans quel cas mon chat n’use-t-il pas suffisamment ses griffes ?

Les griffes de votre chat, tout comme nos ongles, poussent en continu et sont entretenues quotidiennement par votre chat. Mais, dans certaines conditions, il peut ne plus y parvenir :  ses griffes deviennent alors trop longues, ne peuvent plus être totalement rentrées dans leur repli de peau et risquent de s’incarner en entrant dans la chair du coussinet ce qui est très douloureux et source d’infection.

C’est le cas fréquemment chez :

  • les chats âgés, qui sortent moins, grimpent moins et sont moins actifs
  • les chats qui sont malades ou affaiblis, qui ne se toilettent plus autant.

Comment savoir si mon chat a des griffes de la bonne longueur ?

Il est très important de bien surveiller régulièrement l’état des griffes de votre chat, environ une fois par semaine, dès son plus jeune âge.

Pendant qu’il est sur vos genoux, au cours d’un moment de calme, profitez-en pour appuyer tout doucement sur chacun de ses coussinets des pattes afin de faire sortir la griffe. Si cette manipulation est réalisée précocement, elle deviendra vite une habitude pour votre chat et cela vous permettra de lui couper les griffes en cas de besoin.

Pour évaluer la longueur de ses griffes, vous pouvez aussi observer votre chat lorsqu’il se tient debout sur une surface plane. Ses griffes ne doivent pas être visibles car au repos elles sont totalement rétractées.

pattes-du-chat-et-griffes

Dans quels cas dois-je couper les griffes de mon chat ?

Il peut être nécessaire de couper les griffes de votre chat :

  • Si elles sont trop longues ;
  • Si vous devez le manipuler pour des soins et que vous ne voulez pas vous faire griffer (vous pouvez dans ce cas juste les épointer).

Si une griffe est cassée ou vous semble en mauvais état, il peut être nécessaire de la couper. En effet, il n’est pas rare que le chat s’accroche et se casse une griffe dans le tissu des rideaux ou du canapé, ou bien en grimpant ou en se sauvant.

Par ailleurs, certaines maladies peuvent provoquer une détérioration des griffes. Il est alors préférable d’en parler à votre vétérinaire en cas de doute.

Comment bien couper les griffes de mon chat ?

Les griffes du chat sont composées de deux parties :

  • une partie plus claire, plutôt transparente, constituée de kératine, qui est la matière qu’on retrouve aussi dans les ongles ou les cheveux. Cette partie de la griffe ne possède pas de nerfs et est donc parfaitement insensible
  • une partie rosée, la pulpe, située à la base de la griffe et visible par transparence. Elle contient des vaisseaux sanguins et des nerfs et ne doit pas être coupée au risque de faire mal à votre chat et de provoquer un saignement bénin mais qui peut durer longtemps.
coupe_des_griffes_du_chat

Les étapes pour couper les griffes de votre chat :

  • Préparez à l’avance tout le matériel nécessaire : coupe-griffe adapté à la taille de votre chat, compresses et sparadrap pour réagir en cas de saignement.
  • Privilégiez une surface plane (table par exemple) et assurez-vous d’être à la bonne hauteur et que l’espace soit bien dégagé. Vous pouvez aussi vous installer confortablement sur une chaise et prendre votre chat sur vos genoux.
  • Choisissez un moment où votre chat est calme et bien réveillé : il risque de ne pas apprécier d’être réveillé pendant sa sieste ou dérangé lorsqu’il mange pour qu’on lui coupe les griffes !
  • Tenez doucement la patte dans la main faible (la gauche pour un droitier) et pressez délicatement le coussinet pour faire sortir la griffeTenez verticalement le coupe-griffe dans votre main forte et coupez à environ 5 mm de la pulpe pour ne pas risquer de la toucher. Recommencez la même procédure pour chaque doigt.

Si votre chat ne se laisse pas faire et cherche à se défendre, n’insistez pas et faites appel à votre équipe vétérinaire : elle saura vous guider sur la meilleure façon de le tenir et de procéder à la coupe des griffes, en toute sécurité.

Comment choisir un griffoir pour son chat ?

S’il existe de nombreux styles de griffoirs dans le commerce, l’idéal n’est pas de choisir celui qui s’accorde le mieux à votre intérieur, mais bien celui qui est le plus adapté à votre chat !

Voici quelques pistes pour vous aider :

  • Les chats ont tendance à préférer les supports verticaux, qui leur permettent de s’étirer en même temps.  Toutefois s’il est âgé, souffre d’arthrose et a plus de mal à se tenir sur ses postérieurs il se peut qu’il opte peu à peu pour un support incliné, voire totalement horizontal. N’hésitez pas à l’observer faire ses griffes chez vous : chaque chat est différent et a ses propres habitudes.
  • Proposez lui différents matériaux pour qu’il puisse exprimer ses préférences : corde végétale, carton, moquette, tissu…

Sachez que vous devrez changer souvent le matériau si vous optez pour des griffoirs en carton ou en moquette afin que celui-ci reste suffisamment abrasif pour être fonctionnel.

Quelles sont les signes indiquant que mon chat a mal à une griffe ?

Le plus souvent si votre chat s’est blessé ou cassé une griffe, il peut se mettre à boiter et à se lécher frénétiquement le bout de la patte. Il peut aussi présenter une réaction de retrait voire de défense lorsque vous lui touchez la patte si la douleur est vive. Enfin, il peut également saigner d’un doigt si sa griffe a été arrachée.

Une griffe blessée ou arrachée est généralement assez douloureuse et risque de s’infecter : une consultation chez votre vétérinaire s’impose ! Celui-ci pourra procéder à un retrait ou à la coupe de la griffe restante et réaliser des soins locaux (nettoyage, désinfection).

Qu’est-ce que la maladie des griffes du chat ?

Contrairement à ce que son nom laisse penser, cette maladie n’a rien d’une maladie des griffes de votre chat mais c’est une maladie qui peut vous être transmise par la griffure ou la morsure d’un chat ! En effet, certaines bactéries, les Bartonelles, présentent dans les déjections de puces se retrouvent alors sur le pelage du chat, et contaminent ensuite la salive et les griffes lorsqu’il se toilette.

Si un chat, porteur de ces germes, mord ou griffe une personne, ces bactéries entrent dans la circulation sanguine par la plaie de la morsure ou de la griffure et entraînent un gonflement très douloureux des ganglions lymphatiques situés à proximité de la plaie, de la fièvre, des maux de tête et de la fatigue. Pour en savoir plus, consultez l’article « la maladie des griffes du chat ou Bartonellose ».

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