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Les acariens chez le chien : symptômes et traitement

Les acariens, bien que microscopiques, peuvent causer de grands désagréments à nos chiens.

Ces parasites invisibles à l’œil nu sont responsables de diverses affections cutanées et allergiques chez nos compagnons à quatre pattes. Comprendre comment les acariens affectent les chiens et apprendre à les prévenir est essentiel pour assurer la santé et le bien-être de votre animal.

Demodex, le responsable de la démodécie chez le chien 

La démodécie est une maladie parasitaire de la peau, provoquée par un acarien microscopique du genre Demodex, qui vit le plus souvent dans les follicules pileux et parfois en surface de la peau ou dans les oreilles du chien. 

C’est un parasite très fréquent, qui normalement vit en parfaite harmonie sur la peau du chien sans effet sur sa santé : on parle de commensal de la peau. Dans certaines circonstances (maladie sous-jacente, système immunitaire déficient), l’équilibre est rompu, les Demodex se multiplient de façon anarchique et la démodécie peut apparaitre. 

Comment savoir si mon chien souffre de démodécie ? 

Suivant les cas, la maladie va présenter deux formes, de gravité variable, en fonction de l’âge et selon l’étendue des lésions, localisées ou généralisées. 

  • La démodécie la plus fréquente est une forme bénigne, localisée avec des zones dépilées pouvant apparaitre sur toutes les régions du corps. On parle de forme juvénile parce qu’elle atteint surtout les chiens de moins d’un an, dont le système immunitaire est encore peu efficace. 
  • Il existe une forme grave de la démodécie, généralisée, avec des lésions de la peau sur l’ensemble du corps. Elle apparait aussi bien chez les jeunes chiens que chez les adultes, en relation avec un sérieux déficit des défenses immunitaires (origine génétique, présence d’une autre maladie telle que diabète ou cancer, traitement immunosuppresseur). 

Les lésions, qui apparaissent lors de démodécie, vont de la perte de poils localisée avec une peau rouge sèche, avec des pellicules jusqu’à des lésions plus étendues et plus graves, surinfectées avec des pustules. Cela peut même aller jusqu’à une infection profonde de la peau, parfois sévère, mettant en jeu, en l’absence de traitement, le pronostic vital. 

chiot atteint de démodécie

Comment soigner la démodécie chez mon chien ? 

La mise en évidence du parasite se fait par raclages cutanés jusqu’à la rosée sanguine, pour récupérer les Demodex, puis examen au microscope. Dans quelques formes localisées aux pattes, des prélèvements de peau (ou biopsies) peuvent être nécessaires. 

Une fois le diagnostic posé, le traitement se décide en fonction de la forme observée, et au cas par cas : 

  • Selon leur nombre et leur étendue initiale, les atteintes localisées ne sont pas systématiquement traitées. 
  • Les formes généralisées doivent au contraire être traitées, en prenant bien en compte les complications infectieuses possibles et en recherchant la cause du déficit immunitaire sous-jacent. 

Pour que le traitement soit efficace, il doit être suffisamment long avec un contrôle régulier par raclage sinon c’est la rechute assurée. Il faut bien entendu aussi traiter les surinfections. Le pronostic est meilleur chez les jeunes que chez les chiens âgés. 

La gale du chien 

La gale du corps et la gale des oreilles n’ont aucun rapport. Elles sont provoquées par des parasites de la famille des acariens, mais différents. 

La gale des oreilles chez le chien 

La gale des oreilles la plus fréquente est déclenchée par Otodectes cynotis. Ce parasite se développe presque exclusivement dans le conduit des oreilles. Il est commun au chien, au chat et au furet avec des transmissions possibles entre ces espèces. 

Comment savoir si mon chien a la gale des oreilles ? 

L’infestation peut arriver à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les jeunes animaux. Certains chiens ont peu de signes à part la présence d’un cérumen épais foncé dans les oreilles (mais qui n’est pas spécifique, car on peut voir également ce type de cérumen lors d’infection fongique). 

La plupart du temps ce parasite déclenche des démangeaisons importantes entraînant des grattages, des frottements ou des secouements des oreilles. 

chien atteint d'une gale des oreilles

Comment débarrasser mon chien de la gale des oreilles ? 

Le vétérinaire peut parfois voir directement le parasite avec un otoscope ou en faisant un prélèvement qu’il regarde au microscope. Il peut arriver qu’il ne soit pas vu et c’est la guérison suite au traitement qui permet de conclure que c’était bien cela. 

Le traitement consiste en l’application d’une crème dans les oreilles ou/et en l’application de pipettes sur la peau ayant une action systémique (*). 

Lorsqu’un animal atteint de gale des oreilles vit avec d’autres animaux, du fait de la contagion, il faut penser à vérifier que les autres ne soient pas atteints. Un traitement préventif est conseillé. 

La gale du corps chez le chien 

La gale du corps, appelée gale sarcoptique est en recrudescence depuis quelques années. Elle est provoquée par Sarcoptes scabiei, parasite très contagieux entre chiens, et autres canidés. Dans ce dernier cas, les chiens peuvent la contracter lors de promenades dans les bois car le parasite peut survivre plusieurs jours dans les débris laissés par les renards atteints. 

La gale sarcoptique est une des maladies de peau qui provoque le plus de démangeaisons chez le chien. Cela est lié au cycle du parasite qui creuse des galeries dans la peau et déclenche souvent en plus une réaction allergique. 

chien atteint d'une gale du corps

Comment se débarrasser de la gale du corps chez le chien ? 

Le diagnostic n’est pas toujours facile. Il se fait par raclages de la peau, mais le parasite n’est pas systématiquement visible au microscope. En cas de suspicion, le vétérinaire peut être amené à faire un traitement et c’est la guérison obtenue qui permet de faire le diagnostic. Le traitement se fait par application de pipettes systémiques (*) sur la peau, ou l’administration de comprimés. 

(*) Administré par voie orale ou locale, il a une action générale sur l’organisme. 

La gale sarcoptique est-elle transmissible à l’humain ? 

La gale sarcoptique est une zoonose, c’est-à-dire une maladie transmissible de l’animal à l’humain. Chez l’humain, elle se manifeste par des petits boutons qui grattent, en général sur les bras. Le parasite n’étant pas adapté à l’Homme, il ne peut pas se reproduire dans sa peau, et il suffit généralement d’un traitement local de 2 à 3 semaines pour en venir à bout. 

Les aoûtats chez le chien 

Tous les ans entre juillet et octobre de nombreux chiens, et parfois leurs maîtres, sont incommodés par les aoûtats qui se mettent particulièrement dans leurs plis de peau (entre les doigts des pattes, les plis des coudes, les plis des oreilles, les plis des cuisses…) provoquant des démangeaisons très importantes

En réalité, ce sont les larves d’un acarien, nommé Trombicula autumnalis, qui sont à l’origine de ces désagréments. Pour qu’elles soient actives, il faut une température supérieure à 16°, un bon ensoleillement et pas trop d’humidité. 

Comment mon chien peut-il attraper des aoûtats ? 

Les larves grimpent dans certaines herbes ou végétaux et attendent le passage d’un hôte (animal ou humain) pour s’y fixer afin de se nourrir de tissus ou de sang pendant 5 à 7 jours avant de se décrocher. Certains chiens y sont en plus allergiques, ce qui augmente d’autant plus les léchages et les grattages. 

Comment se débarrasser des aoûtats sur mon chien ? 

Lorsqu’ils sont nombreux, les aoûtats apparaissent sous la forme de petits points orangés caractéristiques. Sinon le vétérinaire peut réaliser un raclage et regarder au microscope pour confirmer le diagnostic. 

La lutte contre les aoûtats est difficile car il faut répéter les applications au moins une fois par semaine pour espérer éviter les ré-infestations. Ces produits en spray ou sous forme de shampoings sont à appliquer dans les zones où se fixent les aoûtats pendant toute la saison à risque… 

Quelle que soit la cause des désagréments de votre chien, au moindre doute, contactez votre vétérinaire. Il est le professionnel de santé de votre animal, n’hésitez pas à lui demander conseils ! 

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