Le sommeil de mon chien 

Un chien bien équilibré est un chien qui dort beaucoup et bien !

jeune chien qui dort sur son coussin

Pendant son sommeil le chien en profite pour récupérer de ses activités et pour mémoriser tout ce qu’il a vécu au cours de sa journée.  

Voici quelques informations pour en apprendre un peu plus sur ce sommeil réparateur.  

Les phases du sommeil chez le chien 

Le sommeil de votre chien, comme le nôtre, n’est pas un long fleuve tranquille ! Il est composé de phases bien distinctes qui se succèdent à un rythme plus ou moins régulier :  

  • La phase d’endormissement ou de sommeil léger, qui dure une vingtaine de minutes : pendant celle-ci votre chien est tranquille, les yeux fermés, mais totalement alerte et capable de se relever au moindre bruit.  
  • La phase de sommeil profond, qui est une phase de récupération : votre chien est calme et immobile, il respire doucement et profondément. Elle est généralement assez longue, entre 30 et 45 minutes et entrecoupée de brèves phases de sommeil paradoxal.  
  • La phase de sommeil paradoxal, qui correspond à celle des rêves : votre chien peut gémir, couiner, aboyer, voire « courir » tout en étant allongé !  

Ne réveillez jamais brusquement un chien qui dort : il pourrait avoir une réaction de défense s’il est surpris. Il est essentiel d’apprendre à tous les membres de la famille (en particulier aux enfants) de respecter le sommeil de votre chien.  

Combien de temps dort un chien ?  

Vous avez probablement déjà envié les siestes interminables de votre compagnon ! En effet, un chien adulte en bonne santé dort globalement entre 10 et 15 heures par jour (ce qui représente un peu plus de 60 % de sa journée à dormir !). Le temps de sommeil varie en fonction de certains facteurs :  

  • L’âge : un chiot dort plus qu’un chien adulte, en moyenne 18 à 20 heures (ce qui représente 75 à 80 % de sa journée). Comme un bébé, ce sommeil est entrecoupé de moments d’activités demandant de l’attention, même en plein milieu de la nuit, ce qui peut être légèrement fatigant pour un nouveau propriétaire ! De la même façon, un chien senior aura tendance à dormir plus et ses phases de récupération après un effort seront plus longues.  
  • L’activité : les chiens habitués à suivre leur maître pour le travail peuvent s’habituer à caler leurs heures de sommeil sur les heures de repos (chiens guides, de sauvetage, policiers…). Les chiens dorment généralement plus longtemps après une activité physique intense car la phase de récupération est plus longue.  
  • Des circonstances inhabituelles: les périodes de grande excitation (fête, voyage) sont souvent suivies de phases de repos plus longues !  

Généralement, s’il n’est pas dérangé, le chien se réveille spontanément dès qu’il a récupéré suffisamment, habituellement au bout d’un cycle de sommeil de 45 minutes ou de deux cycles de sommeil suivis.  

Comment choisir le panier de mon chien ? 

Pour permettre un bon sommeil réparateur, il est indispensable de proposer à votre compagnon un couchage douillet et adapté.  

Quel type de couchage choisir pour mon chien ?  

Choisissez un couchage bien douillet, comme un panier avec un coussin confortable ou une couverture épaisse et agréable, à proximité duquel vous placez ses jouets préférés. 

Si votre chien dort dans une niche veillez à ce que le couchage soit moelleux et chaud : n’hésitez pas à placer une couche isolante comme de la paille sous la couverture pendant l’hiver et surélever la niche pour qu’elle ne repose pas sur le sol gelé.  

chien âgé dans son panier de couchage

En vieillissant, les chiens, comme les humains, peuvent souffrir d’arthrose. Cette maladie des articulations peut provoquer des douleurs invalidantes en particulier lorsque le chien se lève après une période de repos. Pour limiter au maximum ces douleurs, il est possible d’acheter à son chien ce que l’on appelle un « lit orthopédique pour chien ». Ces lits, particulièrement douillets, sont conçus pour limiter les chocs sur les articulations et les préserver au maximum. 

Comment choisir la taille du panier de son chien ? 

La taille du couchage doit être bien adaptée à celle de votre chien : il doit pouvoir se rouler en boule ou s’étirer de tout son long sans déborder de son coussin, de son tapis ou de son panier. 

Si vous avez un chiot d’une race de grand format, il est préférable d’opter pour un couchage de plus petite taille au départ et d’en changer ensuite lorsqu’il aura grandi, afin que le chiot ne se sente pas « perdu » et seul. Autrement, il serait amené à trouver un endroit plus rassurant ailleurs. 

Où placer le couchage de mon chien ?  

Le couchage de votre compagnon doit idéalement être placé dans un endroit calme. Évitez les lieux de passage ou le centre de la pièce de vie. Si votre chien aime avoir de la compagnie, placez son couchage dans un coin de la pièce, à l’écart de l’agitation.   

Éviter les emplacements sous les fenêtres ou près des portes, votre chien pourrait être exposé au courant d’air.  

Comment entretenir le couchage de mon chien ?  

Pour que votre compagnon puisse se coucher dans un endroit propre, les coussins déhoussables et lavables sont les plus intéressants afin de pouvoir les nettoyer facilement. 
Privilégiez du matériel de bonne qualité, que votre chien ne puisse pas déchirer dès le premier coup de crocs !   

Vous l’avez compris, il est essentiel d’assurer un sommeil serein et paisible à votre compagnon afin qu’il puisse correctement récupérer de ses émotions de la journée et vivre de nouvelles aventures le lendemain !  

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