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L’hépatite de Rubarth chez le chien

L’hépatite de Rubarth est une maladie infectieuse qui touche le foie, les reins, les yeux et les poumons des chiens.

L’hépatite de Rubarth est due à un adénovirus de type 1 (CAV -1), que l’on trouve partout dans le monde et qui infecte la plupart des canidés, bien que certaines espèces, comme le chien domestique, soient plus sensibles que d’autres.

On l’appelle aussi hépatite contagieuse canine ou hépatite infectieuse canine. Elle n’est pas très fréquente mais elle peut être très grave : dans certains cas, elle conduit à la mort du chien en quelques heures.

Quels chiens peuvent attraper l’hépatite de Rubarth ?

Les chiens sont le plus souvent affectés dans leur première année de vie, mais les chiens non vaccinés de tout âge sont sensibles à la maladie. L’hépatite de Rubarth est un vice rédhibitoire, c’est-à-dire qu’elle est susceptible de faire annuler la vente d’un chien si celui-ci se révèle infecté (délai de suspicion de 6 jours, délai d’action en rédhibition de 30 jours).

Comment un chien peut attraper l’hépatite de Rubarth ?

Cette maladie se transmet par contact direct avec un chien atteint, ou indirect avec de l’urine infectée, de la salive ou des matières fécales. Ainsi, votre chien peut l’attraper lorsqu’il côtoie, de près ou de loin, des chiens dont le statut sanitaire est inconnu.

De plus, les chiens guéris d’une telle affection peuvent contaminer d’autres chiens pendant plus de six mois, alors qu’ils ne présentent plus aucun symptôme.

Les jeunes chiots y sont particulièrement sensibles. Le virus est relativement résistant et peut survivre plusieurs semaines ou mois dans des conditions d’environnement favorables.

Quels sont les symptômes de l’hépatite de Rubarth chez le chien ?

Les signes cliniques apparaissent après une période d’incubation de 4 à 9 jours. Lorsque le virus entre dans l’organisme, il passe dans le sang puis contamine des organes comme le foie, la rate, les reins, les poumons, le cerveau.

Il entraîne une destruction des cellules du foie et donc des symptômes d’hépatite.

Les symptômes les plus fréquents sont :

  • de la fièvre, de la fatigue
  • une perte d’appétit
  • des troubles digestifs (vomissements, diarrhée)
  • une douleur abdominale
  • des troubles de la coagulation sanguine (avec parfois des hémorragies)

Parfois le chien peut présenter une jaunisse. Chez certains chiens, après guérison, une opacité cornéenne survient :  la « kératite bleue » se manifeste par un aspect blanc bleuté opaque de la surface des yeux.

De temps en temps la maladie se manifeste sous des formes foudroyantes entraînant subitement la mort avant qu’aucun signe n’ait pu être observé.

Comment protéger mon chien de l’hépatite de Rubarth ?

Il n’existe pas de traitement médical spécifique, les antibiotiques sont inefficaces sur les virus. La meilleure protection est donc la vaccination.

Le vaccin est classiquement administré aux chiots lors des premières consultations chez le vétérinaire : il fait partie des vaccins classiques que tous les chiens reçoivent.

Très efficace, la vaccination systématique a permis de faire presque complétement disparaitre la maladie. Toutefois, il est très important de continuer à vacciner nos compagnons canins car cela permet d’éviter qu’elle réapparaisse.

Votre vétérinaire pourra vous donner tous les conseils et les informations que vous souhaitez sur cette maladies et les autres.


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