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10 faits surprenants à découvrir sur les chiens 

En plus de leur capacité à aimer les humains de façon inconditionnelle, les chiens ont aussi un tas d’autres aptitudes et traits extraordinaires.

Un chiot d’un an est aussi mature physiquement qu’un humain de 15 ans 

Des modèles scientifiques ont permis de comparer la vitesse de vieillissement entre les chiens et les humains. Les scientifiques se sont ainsi rendu compte que les humains et les chiens ne vieillissaient pas de la même manière : un chiot va vieillir très vite au cours de sa première année de vie, c’est pourquoi à un an il sera aussi mature physiquement qu’un humain de 15 ans. Puis, en grandissant, il continuera de vieillir mais à une vitesse un peu plus lente. 

N’oubliez pas que les races vieillissement différemment. Les grandes races ont tendance à vieillir plus vite que les petites. Vous pouvez obtenir une comparaison plus précise pour votre chien en utilisant ce calculateur d’âge pour chien

Les chiens comprennent le langage humain 

Vous pensez peut-être que votre chien ne peut pas comprendre un mot de ce que vous dites, mais c’est en réalité tout le contraire !

Les chiens peuvent reconnaître en moyenne 160 à 165 mots, soit l’équivalent de ce qu’un enfant de 2 ou 3 ans pourrait connaitre

Selon le type de race de votre chien et le temps que vous passez à l’éduquer, ce nombre peut même être plus élevé ! 

Les chiens transpirent par les pattes 

Les glandes sudoripares de votre chien sont dans ses coussinets. C’est pour cette raison que votre chien peut laisser des traces de pattes humides en plein été, sans avoir marché dans l’eau. 

Les chiens peuvent se refroidir en haletant ou peut-être en sautant dans une piscine ! Ainsi, lorsque votre chien se tient debout dans une flaque d’eau durant une journée chaude ou après l’exercice, ne l’empêchez pas, il se peut que votre compagnon ait juste besoin de se rafraîchir. 

La morsure d’un chien est presque trois fois plus puissante que celle d’un humain 

Les chiens ont dix dents adultes de plus que les humains (42 contre 32), mais la vraie différence est dans la puissance de leur mâchoire. Des tests effectués sur un berger allemand, un pit-bull terrier américain et un Rottweiler ont montré que leur morsure correspondait à 150 kg de pression, contre 55 kg pour une morsure humaine

chien qui a une mâchoire puissante

Les chiens peuvent détecter les maladies humaines 

Les chiens sont capables d’identifier vos changements d’odeur et de comportement au cours des premiers stades d’une maladie ou d’un trouble comme le diabète, le cancer ou l’épilepsie.  

Certains chiens sont même éduqués pour aider au quotidien des humains malades. Par exemple, un chien peut détecter une crise d’épilepsie avant qu’elle ne survienne et prévenir son maître.

Les chiens peuvent percevoir vos sentiments 

Les chiens ont la capacité de comprendre nos émotions et nos intentions. Ils sont particulièrement sensibles à nos expressions faciales et à nos voix.  Vous êtes capables de voir la joie de votre chien lorsque vous l’emmenez en balade, mais l’inverse est également vrai : votre chien est capable de ressentir et de comprendre vos émotions. Tout ceci est le fruit de plusieurs milliers d’années d’évolution à nos côtés. 

Les chiens peuvent rêver comme les humains

Avez-vous déjà vu votre chien en train de gémir, de grogner, d’agiter ses pattes ou d’aboyer doucement pendant son sommeil ? Comme les humains, l’activité cérébrale du chien est intense pendant plusieurs phases de son sommeil comme celle du « sommeil paradoxal ». C’est pendant cette phase que les rêves sont les plus intenses. 

Les chiens voient dans le noir 

Votre chien est nyctalope, c’est-à-dire qu’il est capable de voir dans le noir grâce à quelques particularités au niveau de ses yeux :  

  • Il possède une rétine plus adaptée à la vue de nuit 
  • Il a des pupilles plus grandes que celles des humains 
  • Il a une couche particulière sous la rétine qui lui permet d’avoir besoin de moins de lumière pour voir correctement 

Les chiens peuvent être droitier ou gaucher 

Beaucoup de chiens préfèrent utiliser une patte plutôt que l’autre. Les chercheurs parlent de latéralité (comme être droitier ou gaucher !). 

Les résultats obtenus au cours de 23 études, montrent que 63 % des chiens préfèrent utiliser une patte spécifique (droite ou gauche) alors que 37 % n’ont aucune préférence et utilisent aussi bien l’une que l’autre (ils sont ambidextres). Par comparaison, seuls 1 % des humains sont aussi à l’aise avec leur main droite que leur main gauche ! 

Pour savoir si votre chien est gaucher ou droitier, glisser une friandise dans un objet suffisamment grand pour qu’il puisse y glisser sa patte. Observer avec quelle patte (droite ou gauche) il essaye de sortir la friandise. En répétant l’exercice plusieurs fois, vous pourrez ainsi déterminer si votre chien est gaucher ou droitier.

L’odorat du chien est un million de fois plus efficace que celui de l’homme. 

Nous sentons le monde qui nous entoure grâce à des récepteurs qui se trouvent dans notre nez appelé « les récepteurs olfactifs ». Nous en avons environ cinq millions. Nos chiens en possèdent également mais en quantité beaucoup plus grande puisqu’ils en ont entre 100 et 300 millions ! Alors que nous voyons le monde à travers nos yeux, nos poilus l’appréhendent à travers les odeurs. 

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