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Vos questions sur la vaccination du chien 

Les vaccins suscitent souvent de nombreuses questions pour les propriétaires de chiens. Nous y répondons dans cet article !

Est-il nécessaire de vacciner mon chien chaque année ? 

Chaque chien est unique, dispose d’un système immunitaire qui lui est propre, et répond de façon individuelle à la vaccination. Mais si l’on veut que la protection instaurée par la primovaccination dure toute sa vie, il lui faut des rappels, car même quand le système immunitaire est compétent, la « mémoire » immunitaire reste de durée limitée. 

Les durées de protection assurées par les vaccins varient à la fois en fonction des maladies contre lesquelles on vaccine, et en fonction du contexte (âge de l’animal, environnement dans lequel il vit, etc.). Il est donc difficile de prédire pendant combien de temps votre compagnon restera efficacement protégé. 

Dans le cas de certaines maladies du chien, en particulier pour la leptospirose, l’immunité assurée par le vaccin diminue très rapidement après un an. La prévention de cette maladie, qui peut aussi toucher l’humain, passe donc par des rappels annuels durant toute la vie de votre chien. 

En revanche, certains autres vaccins peuvent n’être administrés qu’un an sur deux, voire tous les trois ans. Il est important de prendre des conseils auprès de son vétérinaire traitant et de respecter les dates de rappel qu’il vous aura proposées. 

Votre vétérinaire peut vous conseiller sur les vaccins à administrer à votre compagnon, et vous renseigner sur la fréquence à laquelle ceux-ci doivent être injectés. 

Y a-t-il des effets indésirables des vaccins pour mon chien ? 

Comme pour tout médicament, humain ou vétérinaire, les effets indésirables des vaccins, sont extrêmement rares. Les vaccins pour les animaux de compagnie sont très strictement testés, à la fois pour leur efficacité et pour leur innocuité. 

Leur mise au point, leur fabrication et leur commercialisation sont soumises à des règles très strictes et sont étroitement surveillées par les autorités de santé.  

Chaque fois qu’un effet secondaire vaccinal est suspecté chez un chien, un rapport dit « de pharmacovigilance » est envoyé à l’Agence du Médicament, qui évalue et répertorie tous les cas. Ces cas sont périodiquement compilés et analysés pour garantir la sécurité des produits, y compris longtemps après leur lancement. 

Les effets secondaires les plus fréquents sont bénins. Voici les plus fréquents : 

  • Réactions locales peu douloureuses au niveau du point d’injection qui est la conséquence d’une réaction inflammatoire. Ils disparaissent le plus souvent en quelques jours 
  • Une fatigue sans conséquence qui se manifeste dans les 24 heures qui suivent l’injection 

Beaucoup plus rarement, des réactions graves peuvent survenir : quelques heures après l’injection, le chien « gonfle » (œdème de Quinck) ou se démange, voire vomit. Ce malaise peut conduire à une bradycardie (ralentissement de la fréquence cardiaque) allant jusqu’à la perte de connaissance, ce qui nécessite une prise en charge rapide ; on parle de choc anaphylactique : il s’agit d’une réaction immunitaire disproportionnée, qui met en jeu la vie du chien. 

Mais même si cette situation est bien connue, il faut se souvenir que compte tenu du nombre de chiens vaccinés chaque année, elle reste très rare. Actuellement, les avantages liés à la vaccination sont nettement plus importants que les risques. 

Il n’existe cependant aucune obligation légale (hors voyages ou lors de cession/vente) à vacciner son animal de compagnie. C‘est simplement un acte qui est recommandé du fait de ses bénéfices considérables pour la santé, notamment la protection contre des maladies infectieuses très graves pour le chien. 

Les vaccins combinés ou adjuvés sont-ils plus risqués que les vaccins monovalents ?

À l’heure actuelle, il est prouvé que les vaccins permettant de lutter contre plusieurs maladies au moyen d’une seule injection ne sont pas plus risqués que les autres. 

Pour obtenir l’autorisation d’être commercialisés, ces vaccins doivent être testés et comparés aux vaccins contenant un seul composant (ou valence), et ce, composant par composant.

De même, les vaccins contre la leptospirose ou ceux qui sont adjuvés (c’est-à-dire auxquels on ajoute un composant qui permet d’obtenir une meilleure réponse immunitaire) avec des sels d’aluminium ont faits depuis longtemps la preuve scientifique de leur innocuité. 

Est-il nécessaire de vacciner un vieux chien ?

Les vaccins réalisés chez le chien ne protègent pas uniquement les chiots de maladies infantiles (ce qui est souvent le cas en médecine humaine avec beaucoup de vaccins qui n’ont pas besoin d’être refaits une fois atteint l’âge adulte). De plus, un chien senior est souvent plus fragile car ses défenses immunitaires ne sont plus aussi efficaces que dans sa jeunesse. Il peut donc attraper plus facilement certaines maladies qui sont alors plus graves. 

Certaines maladies comme la parvovirose ne s’observent quasi exclusivement que chez les animaux jeunes ou chez ceux qui ne sont pas vaccinés. Ainsi en arrêtant la vaccination d’un animal âgé, vous l’exposez au risque qu’il développe à nouveau cette maladie s’il entre en contact avec un animal porteur du virus. D’autres maladies comme la leptospirose ou la rage peuvent atteindre des animaux de tout âge ; il s’agit également de zoonoses, c’est-à-dire que si l’animal l’attrape, il peut ensuite vous la transmettre : vacciner votre animal c’est aussi vous protéger vous. 

En outre, lorsque vous prenez rendez-vous pour vacciner votre chien, votre vétérinaire réalise un examen complet pour vérifier le bon état de santé de votre animal avant de le vacciner. Cet examen est très important notamment lorsque votre chien prend de l’âge ; il peut permettre de s’apercevoir de la présence de maladies alors que les signes ne sont que débutants et peuvent encore être soignés. Il permet aussi de faire le point sur l’alimentation de l’animal sénior, l’état de ses articulations, de sa vision, de son audition : il s’agit donc d’un rendez-vous annuel très important. Si au cours de cet examen votre vétérinaire s’aperçoit que votre animal est malade, il ne le vaccinera pas à cette occasion et retardera cet acte jusqu’au rétablissement complet de votre compagnon. 

Quels sont les risques de ne pas vacciner mon chien ? 

Chez le chien la protection conférée par un vaccin ne dépasse pas trois années (vaccins contre la maladie de Carré, l’hépatite de Rubarth et la parvovirose) et, pour la majorité des vaccins, la protection n’est que d’une année (rage, leptospirose, piroplasmose, maladie de Lyme, Leishmaniose, toux de chenil). Au bout de ce laps de temps votre poilu n’est plus protégé et risque donc d’attraper ces maladies. 

Que faire si j’ai oublié le rappel de vaccin de mon chien ? 

Il est très important que votre chien soit correctement vacciné afin qu’il ne soit pas exposé à des risques infectieux. Si vous avez oublié le rappel d’un vaccin de votre chien, pas de panique : contactez tout simplement votre vétérinaire afin qu’il puisse vous conseiller. En effet, en fonction de la situation, de l’âge de votre chien, du délai d’oubli et du protocole vaccinal de votre animal, il y a plusieurs possibilités à envisager. Votre vétérinaire pourra soit faire le rappel et continuer le protocole tel quel, soit le recommencer avec une primo-vaccination s’il estime que cela est nécessaire. 

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